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鍊金術的前世今生
哈利波特魔法石鍊其道何難測踪跡何難尋? 賽凱爾蘇士是鍊金術士中的狂徒還是騙子? 牛頓和波義耳竟也踟躕於隱晦的霍格華茲? 誰能數落亞里斯多德天縱英明中的錯誤和荒誕? 瞎子領瞎子?又是誰將蘇菲亞引入闇黑的淵藪? 誰又能否定先賢的睿智,卻是在哲學還是玄學? 柏拉圖、伽利略、文藝復興和物理, 科學一旦離開了數學與理性的根基, 是否注定要迷失在真理國度的邊際? 拉瓦節用雙手揭開了大自然神祕多姿的帷幔, 終得一親孕育萬物大地之母蓋婭外衣的芳澤? 亦是邂逅了雅典娜那兼具知識與智慧的靈魂? 科學、人文、數學、慈愛, 何者是地球人的文明精髓? 何者才是上帝的終極語彙?
 
 
哈利波特魔法石鍊其道何難測踪跡何難尋?
賽凱爾蘇士是鍊金術士中的狂徒還是騙子?
牛頓和波義耳竟也踟躕於隱晦的霍格華茲?

誰能數落亞里斯多德天縱英明中的錯誤和荒誕?
瞎子領瞎子?又是誰將蘇菲亞引入闇黑的淵藪?
誰又能否定先賢的睿智,卻是在哲學還是玄學?

柏拉圖、伽利略、文藝復興和物理,
科學一旦離開了數學與理性的根基,
是否注定要迷失在真理國度的邊際?

拉瓦節用雙手揭開了大自然神祕多姿的帷幔,
終得一親孕育萬物大地之母蓋婭外衣的芳澤?
亦是邂逅了雅典娜那兼具知識與智慧的靈魂?

科學、人文、數學、慈愛,
何者是地球人的文明精髓?
何者才是上帝的終極語彙?


鍊金術是一種科學嗎?這跟你對科學的看法有關。陳竹亭教授在這次講座中,從舉世公認最偉大的鍊金術士故事中,去探討所謂「科學典範」這檔事,並且明確地為我們理出鍊金術與化學的脈絡與差別。

講演綱要(撰文|高英哲)

對於最有名的鍊金術士,十五世紀的瑞士人帕拉凱爾蘇士(Paracelsus)來說,鍊金術是一種知識,而「知識就是經驗」(knowledge is experience)。帕拉凱爾蘇士並不是他的本名,而是他認為自己比羅馬時期留下醫學百科大全的偉大醫生凱爾蘇士 (Aulus Cornelius Celsus) 更加偉大,因此自稱為「超.凱爾蘇士」,但更多人覺得他就是個鍊金術士。他從小就跟父親學習鍊金術,大學畢業之後也藉著在歐洲各處行走的機會,蒐集各地民間的鍊金秘密。他並不相信學院派的教育,曾經說過「學院就是一個專門製造驢子的地方」。

真正奠定帕拉凱爾蘇士在鍊金術上的典範地位的,是他反對自希臘時期的蓋倫(Galen of Pergamon)傳下來,亞里斯多德學派的的四體液說,而是把醫學跟鍊金術結合起來,首創化學藥理,成為今日醫療化學的基礎。他主張鍊金術真正的目的並非鍊出金銀,而是要鍊出有益人體健康的藥物來;他認為什麼東西都有毒,決定它是毒藥還是解藥的在於劑量,鍊金術就是要找出隱藏在藥物背後的價值與力量。他把化學療法當做醫學的中心,並請要用精準的配方,善用礦物治病的主張,深深影響了後世的醫療化學。

我們客觀地評價帕拉凱爾蘇士這個人的話,他可以算是鍊金國度的天才,但其境界始終登不上科學的殿堂。對於帕拉凱爾蘇士來說,鍊金術的核心基礎是經驗與實務,然而錯誤的理論卻使得鍊金術再怎麼轉,也轉不進科學的大門。鍊金術士對於元素的概念渾沌不清,也無法分辨物理變化跟化學變化的差別;他們又擺脫不了對於鍊出「賢者之石」的執著,狂熱地探索箇中奧祕,因此始終走不出這個由科學、哲學與宗教構成的渾沌迷陣。

近代化學的基礎則是要透過實驗去驗證理論,最後一位偉大的鍊金術士布蘭德(Hennig Brandt),就是透過實驗方法,從尿液中分離出白磷,這是第一個用人工方法產生的元素。之後波以耳(Robert Boyle)以簡單有序,容易理解並且可重複進行的程序進行實驗,確立了實驗要有清楚記錄,並可以檢驗結果的科學典範。直到拉瓦節(Antoine Lavoisier)以精密的實驗為根據,提出化學反應質量守恆定律,從此鍊金術才真正脫離了千餘年來的虛渺幻境,落實到現代化學的領域。

所以我們回到這個講座最初的那個問題:鍊金術是一種科學嗎?以近代西方科學的三個要素,現象、應用與理論來說,鍊金術士觀察到一些現象,也透過經驗的累積產生了一些應用,但他們並沒有真正經得起驗證的理論。科學理論跟你經驗到的現象,往往是南轅北轍的兩回事,你只有透過不斷的驗證,來確定現象、應用跟理論三者能夠融合無礙–那正是化學家在做的事。

化學家的身體中,總是流著鍊金術士的血液,那是一種傳承。但是要成為一名化學家,你需要的是一種超越帕拉凱爾蘇士的境界,那是再怎麼天資聰穎的他,終其一生也沒有達到的境界。

臺灣大學科學教育發展中心(NTU CASE)主辦
本講演蒙臺大科教中心慨允轉載,謹此致謝。
 
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煉金術(6)化學(22)
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