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有毒的海洋生物:海蜇皮與水母刺毒

海蜇皮自古就被視為美食珍品,其原料是水母。但泳客卻常抱怨遭水母刺傷而害怕下水游泳。到底水母是什麼?為何有毒?食用海蜇皮會不會中毒?
 
 
 
水母

水母(jellyfish)是海洋中的大型浮游生物,全世界大約有250種。牠們的壽命大多只有幾個星期,但也有能活到1年的種類,有些深海的水母可活得更長些。水母是一種低等動物,直徑10~100釐米,可生活在所有水域中,不過大多數棲息在溫暖的淺水海域。

牠們在春季時繁生於河口水域,隨著西南風及暖流的逐漸增強,由河口向外向北移動,冬季又隨東北季風的增強成群結隊向南漂浮。由於水母經常大批漂洋過海,有時還會擠在一起綿延數里,甚為壯觀。

根據牠們傘狀體的不同來分類,傘狀體發銀光的,叫銀水母;傘狀體像和尚帽子的,就叫僧帽水母;傘狀體如船上白帆的,叫帆水母;宛如雨傘的,叫做雨傘水母;傘狀體上閃耀著彩霞光芒的,叫做霞水母。普通水母的傘狀體不大,約20~30釐米長,但體型較大的霞水母,其巨傘直徑可達2米,下垂的觸手長達20~30米。

水母的主要成分是水,身體是由內外兩胚層組成,兩胚層間有很厚的膠層,不但透明且有漂浮作用。在運動時,利用體內噴水反向前進,遠觀就好像一頂圓傘在水中漂游。成群的水母在海上緊密地生活在一起,像一個整體似地漂浮在海面上,十分壯觀。

許多水母都能發光,細長的觸手向四周伸展漂動,色彩和姿態美麗極了。水母發光靠的是一種叫埃奎明(aequorin)的蛋白質,這種蛋白質和鈣離子混合時就會發出強藍光。每隻水母平均含有50微克的埃奎明,在水母體內埃奎明的量越多,發的光就越強。

水母生活史

水母與水螅、海葵、珊瑚等同屬於無脊椎動物的刺絲胞動物門(又稱腔腸動物門),刺絲胞動物可分為水螅蟲綱、缽水母綱、方水母綱及花蟲綱4大類。水螅蟲綱、缽水母綱及方水母綱的生活史中都有漂浮期,即一般的水母。另外,有一類似刺絲胞動物,稱為節板動物,俗稱海楊桃,因為外型及生活方式與一般水母極為相似,因此常被誤認為水母。水母,一般多是刺絲胞動物門的水螅蟲綱、方水母綱或花蟲綱。

水母的生活史有兩個階段,水螅型和水母型,前期是水螅型無性生殖(無性世代),後期則是水母型有性生殖(有性世代)。水螅型包括螅狀幼體和橫裂幼體兩期。螅狀幼體很小,只有1.5毫米長,棲息在海底硬質物體上營生。螅狀幼體以橫裂生殖方式形成橫裂幼體,每一個螅狀幼體可進行6~13次橫裂生殖。橫裂幼體成熟後,把頂端的碟狀個體依次往水中釋放脫離母體,形成碟狀幼體,碟狀幼體就是小水母。每一個橫裂幼體可產生5~14個碟狀幼體,因此一個螅狀幼體可產生一百多個不等的小水母。

小水母就是後期(有性世代)的起點,是浮游動物,長大後的水母一般是雌雄異體,精卵排出體外行體外受精。受精後的受精卵發育成浮浪幼蟲後沉入海底,固著在堅硬基底上形成螅狀幼體,如此循環不已進行世代交替的生活。

水母料理-海蜇皮

其實水母在我們日常生活中已經出現很久了,在食用方面以海蜇皮最為人知。做為觀賞用的,則是近年來的一股潮流。我們一般食用的海蜇是根口水母的一種。

海蜇是一種食用水母,學名是Rhopilema esculentum,傘徑一般是50公分左右,最大可達1公尺以上。明朝李時珍所著《本草綱目》記載:「人因割取之,浸以石灰、礬水,去其血汁,其色遂白。其最厚者,謂之蛇頭,味更勝,生熟皆可食。」人們開始生食海蜇,即現今的「涼拌海蜇皮」。市面上看到的海蜇皮是海蜇的傘,而海蜇頭是懸吊在傘下的口柄、肩板、口腕等部分。

剛捕獲的海蜇軟嫩有彈性,含有95%的水分,並不能食用。料理時,先把蜇身與蜇頭剖開,分別用水洗淨,去血污,並刮淨頭、體連接的筋肉、紅皮和黏液,最後再用明礬和食鹽反覆醃浸,脫水後就是成品。海蜇皮的主要成分是膠原蛋白,含量高達70%,不含膽固醇與飽和脂肪酸,中醫認為有清胃、潤腸、化痰、平喘、消炎、降壓等功用,是營養價值高的水產食品。

惟臺灣時有消費者訴苦食用海蜇皮會發生刺痛、皮膚疹、腹痛等中毒症狀,顯示處理蜇身時沒有把蜇頭去除乾淨,使存有刺毒的口腔、觸手混入蜇身,加上鹽漬不完全及未加以煮熟,導致刺毒未破壞仍存在於海蜇皮中,因而引起食物中毒。因此建議煮過才當涼拌,食用上較安全。

水母刺毒

世界上海洋刺毒動物中,以水母引起的刺傷事件最常見,有些種類的毒性甚至可致人於死。毒性高常引起螫傷的種類約有十多種,其中以澳洲產的鐘形水母最毒,死亡者通常在被刺後15分鐘內致死,澳洲至今已有60多人因此而死亡。

僧帽水母(英文俗稱葡萄牙戰艦)和英文俗稱海黃蜂的方水母,對人類而言毒性也很強,國外曾有報導遊客在海濱遊玩時,被僧帽水母螫傷死亡的事件。所幸近年來已有抗毒血清發明生產,降低中毒死亡率。水母的毒素一般是具有神經、心臟與溶血毒性的蛋白質和胜肽類,在室溫下很不安定,毒素量少,組成又太複雜,因此毒素的分離與鑑定較為困難。

水母的傘狀身體是由膠狀物質組成的,下方有許多觸手,藉由傘內肌肉收縮,使水母可在海面上漂浮游動。由於牠體內的消化腔經口與外界相通,以前把這一類的動物稱為腔腸動物,現在則稱為刺細胞動物。水母觸手上有很多刺細胞,遇到攻擊時就會放出捲曲的絲狀物纏住對方,有的刺細胞末端有倒鉤或刺,能把毒液注入獵物體內,使其麻醉。其射出的毒量非常少,但大型水母的總射出量可達數毫升左右。

大部分的水母是肉食性,會利用觸手或口腔捕捉小型浮游動物和小魚,並把觸手上的刺絲胞刺入後分泌毒素,藉以麻痺獵物。但有些水母可藉由體內共生藻行光合作用來獲得養分,水母代謝產生的含氮廢物,則提供體內的共生藻做為氮源,二者相互依存。

中毒及急救

被水母刺到時,會迅速產生症狀,輕則有刺痛感、皮膚癢,1~2分鐘後出現點狀、線狀類似蕁麻疹的皮膚疹,嚴重的會皮膚發紅、腫脹及出血。全身臨床症狀包括嘔吐、頭痛、腹痛、咳嗽、呼吸困難、肌肉痙攣、肌肉壞死、發紺、劇痛休克等,更嚴重的可死於急性肺水腫、心肺衰竭等。

急救治療的方法是儘速以浴巾、衣服等去除仍附在受傷者體表的刺絲胞,避免用手除去,以免二度螫傷。可以使用家庭用白醋、阿摩尼亞、硼酸等弱酸鹼類清洗傷處,以去除刺絲胞的活性,再用清水沖洗。酒精或尿液可能會促使刺絲胞釋放毒液,並不建議使用。此外,可塗抹類固醇或抗組織胺藥膏,以減輕局部皮膚紅腫,也可口服抗組織胺藥物或施打止痛針止痛。如有休克現象,應給予氧氣、靜脈輸液、腎上腺素等急救。

水母除少數生活在淡水中外,大多棲息在海中。在海水浴場中,水母常對遊客造成傷害。一般而言,水母的觸手、口腔分布有刺絲胞會分泌麻醉物質,但毒性強度不一。在海邊戲水時,被水母螫咬或只是碰到斷裂的觸手而紅腫疼痛時,最好馬上就醫治療,以免送命!
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