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蛇的演化史

蛇是一種蜥蜴,而且是蜥蜴中最具多樣性的群體。但是關於蛇的演化,由於缺乏「過渡」化石,學者並不清楚。有些學者相信蛇的祖先是水棲蜥蜴。
 
 
 
蛇是一種蜥蜴,而且是蜥蜴中最具多樣性的群體。但是關於蛇的演化,由於缺乏「過渡」化石,學者並不清楚。有些學者相信蛇的祖先是水棲蜥蜴。

美國耶魯大學與哈佛大學的學者,最近在過去的化石收藏中發現了生活在7,000萬年前的蛇—已知最古老的蛇,包括頭骨、牙齒,以及部分脊椎骨。研究團隊發現,那種蛇也是已知最原始的蛇。學者根據從化石中找到的線索,推論蛇是從陸生蜥蜴演化出來的,祖先是小型的穴居蜥蜴。

這種原始的蛇是穴居動物,身體與我們熟悉的蛇相似,但是頭像蜥蜴,分明處於「轉型」階段。牠的勾狀牙齒與現代蛇相似,以中型、身軀柔軟的動物為食。牠們還沒有演化出現代蛇的下顎關節,無法吞食比自己體型大幾倍的獵物。耶魯大學的古生物學者朗瑞契(Nicolas Longrich)是研究報告的共同作者,他告訴法新社記者:「這種生物很可能有細小的腿。」不過,牠看起來比較像蛇而不像蜥蜴。
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