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白蟻恐怖分子
西非幾內亞叢林中發現了一種獨特的白蟻,工蟻背上有藍色的斑點,非常顯眼。但是,科學家一夾起工蟻,牠們就爆炸了,噴濺出黏稠的分泌物,而且有毒。
 
 
 
捷克生物化學家深入西非幾內亞叢林,發現了一種獨特的白蟻,學名Neocapritermes taracua:工蟻背上有藍色的斑點,非常顯眼。但是,科學家一夾起工蟻,牠們就爆炸了,噴濺出黏稠的分泌物,而且有毒。

科學家研究之後,發現這種白蟻「恐怖分子」背上的藍色斑點是一種含銅的蛋白質晶體。要是把工蟻背上的藍色結晶除去,牠們仍舊會爆炸,可是噴出的汁液不再有毒。研究人員研判,藍色蛋白質晶體是一種酵素,本身無毒,但能把工蟻唾腺分泌物轉化為毒液。

蟻巢中多半由高齡工蟻執行恐怖行動:牠們無力為群體覓食或工作,因此透過自殺式攻擊嚇阻侵略者。
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