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人身上到底有多少細菌?

人身體表面有大量細菌,而身體裡,細菌最多的地方是大腸。這是常識。至於那些細菌的數量,教科書與通俗報導流行著一個數字,說人身上的細菌是人體細胞的10倍。
 
 
 
身體表面有大量細菌;身體裡,細菌最多的地方是大腸。這是常識。至於那些細菌的數量,教科書與通俗報導流行著一個數字,說人身上的細菌是人體細胞的10倍。2005年,美國史丹佛大學微生物學家瑞耳曼(David A. Relman)宣稱:人的身體由幾個社群組成;人體包含10兆細胞;寄生人體的微生物卻有100兆。既然人的身體以外來異物(微生物)占大宗,那麼我們還是我們嗎?

這個10:1比例從1972年開始流傳。那一年12月,細菌學家拉奇(Thomas D. Luckey, 1919-2014)在正式的科學學報上發表他的估計:一個成人的身體有10兆細胞;身體表面有1兆細菌;消化道裡,有100兆細菌。由於拉奇是受尊敬的微生物學者,這一數字很快就進入教科書,現在成了老生常談。

直到前年(2014年),才有學者公開懷疑這個估計,激起了討論,因此引起一些科學家的興趣。於是以色列魏茲曼研究院的3位研究人員蒐集資料、仔細計算,最近公布了研究結果。他們指出當初用以估計的數據並不可靠。

他們的結果顯示,一具基準人體(20 ~ 30歲男性,體重70 kg,身高170 cm)總共有30兆細胞,其中以造血系統生產的細胞(紅血球、血小板)占最大宗,約90%。而同一具人體攜帶的細菌大約39兆個。換句話說,構成人體的細胞與人體攜帶的細菌幾乎相等,並不如先前估計的比例懸殊。更有趣的是,人體最大的細菌淵藪是大腸,我們每次排便都會把其中的細菌大量排出體外。因此我們每一天都有一些時刻,體內的細菌數量低於身體的細胞。

人體的細胞以數量言,雖然以紅血球、血小板占壓倒性絕對多數,以質量而言,紅血球、血小板占體重的分量卻微不足道。人的體重,主要是肌肉與脂肪組織,70 kg的基準人體,肌肉占20 kg(28.5%),脂肪13 kg(18.5%),紅血球只有2.5 kg(3.5%)。

由於人體體重以肌肉、脂肪占大宗,施行減重計畫的成果就不能只以體重計上的數字為準,而要弄清楚減少的是肌肉還是脂肪。因為人體在缺糖、又急需糖的時候,會把肌肉轉變為葡萄糖。因此實行減重計畫未必能把體內脂肪燃燒掉。

參考資料
  1. Abbott, A. (2016) Scientists bust myth that our bodies have more bacteria than human cells. Nature, doi:10.1038/nature.2016.19136.
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