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讓孩子多睡一點
合理賴床不再是夢?教育界和研究界陸續有學校延後上課時間,讓孩子多睡一點的聲音。這是因為學校現行的作息時間和人類的生理時鐘不太相同,以致於學生真正的睡眠時間低落,進而有可能影響學習的效率,甚至有害健康。
 
 
 
兩年前,美國教育部長鄧肯(Arne Duncan)呼籲學校每天晚一些開始上課,讓青少年多睡一會。去年,美國小兒科學會(AAP)提出政策說帖,建議中學每天上午八點半以後才開始上課,因為青少年每天需要八個半到九個半小時的睡眠。可是青少年由於生理因素,往往難以在晚上11點之前入睡。因此通行的作息時間剝奪了他們睡飽的機會。

今年9月,英國牛津大學、美國哈佛大學專門研究睡眠神經機制的人員綜合過去30年的研究成果,為這個主張再度提出科學背書。他們明白指出,長期睡眠不足會影響學習效果、身體健康,而學校現行的作息時間不利於學生的學習、損害學生的健康。

這是因為人是生物,所有生物的生理機制都受生理時鐘的調節,而生理時鐘的運行由基因控制,是幾億年來的演化結果。人類發明鐘表不過幾百年,以鐘表時間規範起居作息,未必與我們體內的生理時鐘合拍。由於生理時鐘決定工作效率,違反生理時鐘的作息方式必然使人無法有效工作。

過去的研究顯示,人進入青春期,睡眠時間便大幅降低,全是上學導致的。上學剝奪青少年的睡眠可能高達3小時。人的睡眠若少於6小時,就可能有害健康。2013年發表的一份研究報告顯示,人每天只睡5.7小時與睡8.5小時的人比較,身體裡有711個基因的表現受影響。這是非常大的影響。

然而,把中學每天上午第一節課延後,是龐大的社會工程,涉及許多人的利益,例如必須上班的父母,甚至放學後必須打工的孩子,都會覺得「不方便」。

參考資料
  1. Kelley, P., et al. (2015) Synchronizing education to adolescent biology:‘let teens sleep, start school later.’Learning, Media and Technology, 40(2), 210-226, DOI: 10.1080/17439884.2014.942666.

睡眠少的人容易得感冒

一個美國研究團隊找了164名志願者做實驗。首先,觀察他們的睡眠時間1星期。然後在124人的鼻腔滴入含有鼻病毒的溶液,分別隔離5天,觀察感冒症狀。結果:睡眠超過7小時的人,17.2%;6〜7小時,22.7%;5〜6小時,30%;不足5小時,45.2%。結論很清楚:睡眠不足的人容易感冒。

參考資料
  1. Prather, A. A., et al. (2015) Behaviorally assessed sleep and susceptibility to the common cold. SLEEP, 38(9), 1353-1359.
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