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母乳預防愛滋病
母乳是嬰兒最佳的營養與免疫資源,可是寶寶的媽媽要是感染了愛滋病,乳汁中就有愛滋病毒,怎麼辦?幸好由母乳垂直傳染的愛滋寶寶並不多,大約不到一成。
 
 
 
母乳是嬰兒最佳的營養與免疫資源,可是寶寶的媽媽要是感染了愛滋病,乳汁中就有HIV(愛滋病毒),怎麼辦?這樣的嬰兒在開發中國家最多,他們絕大部分都別無選擇,只能依賴母乳維生,時間長達兩年。幸好由母乳垂直傳染的愛滋寶寶並不多,大約不到10%。另一方面,在實驗室中,健康婦女的奶水可以抑制HIV複製;動物實驗證明,健康婦女的奶水還能抑制HIV傳染。過去,科學家已發現乳汁中有些醣蛋白能夠抑制愛滋病毒複製。但是,它們不足以解釋乳汁抑制HIV的整體功效。

最近,美國杜克大學的研究團隊找到了乳汁中抑制HIV的主要因子—細胞黏合素(Tenascin-C,簡寫TNC)。TNC是一種細胞外基質蛋白質,與胎兒發育、傷口癒合有關,研究人員沒有想到它還能防止微生物感染。TNC與HIV外套膜上的趨化素受器結合後,便能中和HIV的感染能力。

這個發現為防止HIV垂直感染提供了新的策略:科學家可以研發結構或功能類似TNC的藥物。

參考資料
  1. http://www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1307336110
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