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什麼是「慢地震」?
2011/05/02
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所謂的「慢地震」係指一種以數小時到一兩天的時間,用溫和的斷層滑動方式,以釋放地底能量。(圖片來源:pixabay / 作者:aitoff)
▲所謂的「慢地震」係指一種以數小時到一兩天的時間,用溫和的斷層滑動方式,以釋放地底能量。(圖片來源:pixabay / 作者:aitoff)

 

(翻閱雜誌的聲音)
橘子:你看,這本期刊上說颱風可以引發慢地震耶~

發媽:地震也有快慢喔!

橘子:它上面寫慢地震是一種以數小時到1、2天的時間,用很緩慢的斷層滑動的方式,慢慢釋放能量。

柚子:這樣很好耶!就不會一次就發生嚴重震動。

發爸:咳!像台灣東部瑞穗、奇美地區在擠壓板塊的邊界,這地區的斷層都有穩定的變形,當在接近斷層面破裂的臨界應力時,颱風所帶來的氣壓微小變動,有可能會將斷層面應力突破這個地方的岩層所能承受的極限,就會引發慢地震。

橘子、柚子:喔~~(表示知道的意思)

專家的話

颱風和地震是台灣的兩大天災,。一組由中央研究院與美國華府卡內基學院所組成的國際團隊,針對台灣東部地震研究,發現:颱風可以引發慢地震。甚麼叫慢地震? 所謂的「慢地震」係指一種以數小時到一兩天的時間,用溫和的斷層滑動方式,以釋放地底能量。這和一般在數秒、數分鐘之間產生的劇烈震動的地震現象有所不同;研究團隊在台灣東部瑞穗、大港口與樟原之間的海岸山脈的三個監測站,並在離地表200到270公尺深處,埋設高精密度的井下應變儀(Borehole StrainMeters, BSM),可以偵測到人們無法察覺到的微小地殼變形量。為達到精確的觀測結果,科學家必須同時記錄氣壓變化,以便消除地底下岩石因地表氣壓變化所產生的變形量。結果從2003年8月到2007年8月四年之間,共偵測到20個慢地震,並且發現其中有11個慢地震是和颱風同時發生的,而每次的變形時間約在數小時到數十小時。這11個慢地震也比其它9個慢地震表現為強烈,而且具有較複雜的波形。明確導出一個結論:颱風可以引發慢地震。20個慢地震會與11個颱風湊巧同時發生的概率大約只有1億分之ㄧ的機會。

 

為何颱風的會引發慢地震呢?參與研究的專家解釋,颱風的低氣壓降低了陸地底下的岩石壓力,但是海洋底下的岩石所受的壓力卻因引入較遠處高壓區的海水而沒有降低,因而在斷層的額外壓力梯度引發了逆斷層的滑動。當台灣東部瑞穗、奇美地區位於擠壓板塊的邊界,這地區的斷層都有穩定的變形,當在接近斷層面破裂的臨界應力時,颱風所帶來的氣壓微小變動,有可能會將斷層面應力突破該處岩層所能承受的極限,而引發慢地震。每年頻繁的颱風,正扮演著適時的紓解台灣東部地層的壓力作用,減少這個地區大地震的可能機會。目前研究團隊已經將井下應變儀的觀測網,向北延伸到太魯閣,向南延伸到池上、成功;期望可以提供更完整的研究數據,供未來學術與實際應用。

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