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惱人的腸病毒
民國八十七年,腸病毒大流行。共有四百零五個重症病例,造成七十八人死亡,其中又以五歲以下的幼兒,因為扺抗力較低,成為最容易發病的族群。從此之後,幼兒家長或幼教老師,只要說到腸病毒,無不人人自危。但腸病毒它究竟是什麼,有什麼本事讓人聞之色變?
 
 
民國八十七年,腸病毒大流行。共有四百零五個重症病例,造成七十八人死亡,其中又以五歲以下的幼兒,因為扺抗力較低,成為最容易發病的族群。從此之後,幼兒家長或幼教老師,只要說到腸病毒,無不人人自危。但腸病毒它究竟是什麼,有什麼本事讓人聞之色變?

腸病毒其實是一種病毒的總稱,所以總共起來就是,將近七十種的腸病毒。腸病毒是因為,從喉嚨或是從腸胃道進入我們體內之後,它會在腸胃道一直複製繁殖,所以叫做腸病毒。但是並不是表示說,腸病毒的病患一定會拉肚子。再另外一個特性是它耐酸,所以吃到胃裡面雖然胃酸作用,它還是可以存活。

不見得會拉肚子,卻可能引發致命的併發症,這樣一個厲害的病毒,結構卻很簡單。在電子顯徵鏡下,腸病毒家族大多是二十面體的病毒顆粒,中間有一個單股的核糖核酸,也就是 RNA。沒有會被溶化的外殼,所以常用來消毒的酒精也拿它沒輒。構造簡單,體積又小,對人體的影響卻是很大。經由飛沫,或是接觸傳染進入人體的腸病毒,會留在喉嚨以及腸道,繁殖一段時間之後,擴散到扁桃腺及淋巴結。沒有被免疫系統消滅的,就靠著它們過人的活性,入侵人體器官,而引發不同的症狀。例如:擴散到皮膚、口腔黏膜的手足口症,到呼吸道引發的氣管炎,到肝臟造成的肝壞死......等等。有的還會造成後遺症,不過目前醫學界,還沒發展出治療的特效藥。

針對於腸病毒七十一型並沒有特效藥,所以還是得靠個人的衛生習慣跟健康習慣做起。那疫苗部分,我們已經知道小兒麻痺有疫苗,但是腸病毒七十一型的疫苗,還在實驗階段,所以其實目前並沒有特效藥,也沒有疫苗上市。

沒有特效藥,也沒有預防針,除了加強幼兒的衛生習慣之外,大人更要注意。因為成人雖然不會發病,卻可能成為帶原者。對付看不見的病毒,就得全家總動員。

 2007年東森電視台《科學大解碼》第一期

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