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由演化觀點看人類智慧 「問世間,智為何物?」

在地球上的生命演化中,人類得以存活至今,「智慧」是關鍵因素。曾志朗院士縱觀人類演化史、博引科學進展,為人類的「智」與「慧」勾勒出宏觀圖像,展望人類智慧擴增的可能性。
 
 
曾志朗 中央研究院院士、國立交通大學榮譽講座教授
▲曾志朗 中央研究院院士、國立交通大學榮譽講座教授
 
在地球上的生命演化中,人類得以存活至今,「智慧」是關鍵因素。曾志朗院士縱觀人類演化史、博引科學進展,為人類的「智」與「慧」勾勒出宏觀圖像,展望人類智慧擴增的可能性。

智與慧
 
對於人類的獨特性,認知神經科學提供了跨領域的整合觀點,幫助我們了解自己,試圖解答自古以來的諸多疑問:我們從哪裡來?智慧是什麼?未來要往何處去?
 
人類大約從30萬年前發展出語言;6萬年前至四萬年前有了畜牧與農耕,小腦開始發展;5萬年前到2萬年前之間,出現了洞穴繪畫,人類透過描繪來傳遞訊息,大腦功能從左右對稱演化成不對稱。人類從先天具有加後天學習而得的計算能力,慢慢能高明應用計算的結果,計算是基本的知覺和認知活動,而算計就是後設認知的運作。可以說,從計算到算計,是從「智」到「慧」的演進。智慧兼具,才能又快又好,又準確又適切!
 
6千年前至8千年前,文字出現了,文明的進展又向前一大步,世界隨之改變。人類的智慧一直增進、累積、擴大,通訊方式不斷演進,從書本到電訊,甚至能夠把同伴送到月球,超越所有動物。人類的智慧一直增進、累積、擴大,例如今年的黑洞發現事件,代表人類的視野已經延伸到幾十萬光年之外的太空了;女性科學家的成就獲得認可而逐漸受到重視,也是人類文明進步的表徵。

人類智慧帶來世界的改變
 
曾志朗提出,當今世界在8個「O」的驅動下,文明進展的速度和複雜度都大為提高。8個「O」指的是生物(bio)、基因(geno)、神經機制(neuro)、資訊(info)、認知(cogno)、科技(techno)、醫療(medico),以及社會文化(cultural/socio)。我們不能無視這些進展,因為它們正快速地為世界帶來改變,也帶來新的挑戰。
 
例如人類基因組已經定序完成,台灣團隊也在第4號染色體的定序有重要貢獻。透過基因技術能夠改良農作物、防治病害,基因剪輯技術更有龐大潛力。神經醫學、神經科學能夠了解自閉症、老化等相關疾病。資訊社會充滿各種內容不同的雲,每個人的資訊都被包含在網路裡,這是龐大豐富的聯結,也帶來許多未知。認知方面,認識世界需要學習,牽涉到注意力、記憶力、決策等不同的認知功能。奈米科技專注在很小的尺度,帶來材料、化工的進步,進展快速且涵蓋廣泛。醫療將突破傳統,朝向精準醫療,從基因特性和疾病與認知行為的關係,從診斷治療到預防都在生成新概念。生活文化和社會結構隨之變動,人口流動亦影響文化價值。人類智慧的演進造就了這樣的世界,我們都需要去了解。

小腦的重要性逐漸揭秘
 
人有左右兩個半腦,左腦擅於時序解析,右腦長於空間定位。但近來了解到,在人類的演化歷程中,智人和同時期的尼安德塔人比起來,多出了小腦的發展。小腦體積雖小,神經細胞數量卻達大腦的五倍,顯見小腦有很重要的功能。研究也發現小腦有許多神經元參與了記憶、學習、語言、決策等過程。曾志朗認為,小腦的角色像是「專案營運管理」,雖不像大腦般身為主角,卻是舉足輕重的配角。小腦的詳細功能還有待更多研究,但一定會為人類的過去與未來帶來更多令人驚奇的發現。

配備新工具,擁有擴增的未來
 
透過獼猴的研究已知,還沒學會使用工具時,腦所認知的身體範圍就是身體手臂所及之處。然而學會使用耙子之後,腦所認知的身體範圍就包含了耙子可及之處,並因此可以表現出有彈性的問題解決方式。
 
人類也是如此:當我們有了工具,新的工具會成為我們的一部分,也成了我們的智慧表現。人工智慧也是人類造出的新工具,讓我們擁有更大的智慧,藉著擴增的智慧,解決更大更複雜的問題。
 
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