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從窗戶飛向雲端: Windows Azure

微軟在不斷改良其技術與行銷策略後,終於在2012年6月推出新一代Windows Azure雲端服務,正式加入了這場雲端平台爭霸戰,與亞馬遜公司(Amazon.com)之間的競爭亦開始白熱化。
 
 
 
微軟股份有限公司(Microsoft Corporation)曾有進一步欲將Windows作業系統的經驗整合至雲端作業環境的想法,但因其初踏入雲端市場時發展並不太順利,所以在不斷改良其技術與行銷策略後,終於在2012年6月推出新一代Windows Azure雲端服務,正式加入了這場雲端平台爭霸戰,與亞馬遜公司(Amazon.com)之間的競爭亦開始白熱化。

Microsoft Azure的目的是整合軟硬體資源與雲端作業系統作為雲端應用程式執行與開發的環境,其Windows Azure Platform為架構在微軟全球資料中心的雲端服務平台,它包含了雲端服務作業系統Windows Azure和一套可個別或整合使用的開發者服務,其中主要有:Windows Azure、Live Services、Microsoft SQL Services (SQL Azure)、Microsoft .NET Services、Microsoft SharePoint Services and Dynamics CRM Services,而Windows Azure和SQL Azure為最主要的雲端服務元件,下面將介紹這些服務元件的功能。

一、Windows Azure

Windows Azure 是微軟自行開發的雲端服務作業系統,可提供Azure服務平台的整合開發、租用代管及管理介面。Windows Azure提供開發人員裝載、管理與執行網際網路上的雲端運算應用程式;透過與微軟開發軟體Visual Studio之整合,使用者可先在本地端測試程式之效能,再上傳至雲端上。

二、SQL Azure

SQL Azure將傳統的 Microsoft SQL Server 功能延伸至雲端平台,成為以網際網路為基礎的雲端資料庫。開發者可將各種格式的資料放到SQL Azure上,同時它提供多樣化的資料查詢與資料備份的功能,使用者可輕易將行動裝置、遠端辦公室與商業夥伴的資料進行自動同步的服務。

三、Live Service
Live Service 是1套在Windows Azure 服務平台內的模組,用來管理應用程式資源與使用者的個人資料。透過Live Services,程式開發人員可簡單快速地建立豐富的社群應用程式,並支援一系列的多媒體數位裝置與網際網路上的使用者分享與連結。

四、Microsoft .NET Services
Microsoft .NET Services提供更安全地的資料存取控制,並提供可用於應用程式的溝通、服務及執行工作3者間的溝通平台,這些由微軟所設計的代管服務提供了1個更輕易建立從公司內部環境跨越至網路雲端應用程式的管道。

五、Microsoft SharePoint Services和Dynamics CRM Services
Microsoft SharePoint Services和Dynamics CRM Services整合微軟SharePoint軟體及客戶關係管理(Customer Relationship Management, CRM)功能以開發協同運作與強化客戶關係,開發人員可利用 SharePoint及CRM特性當作開發者服務而快速地建置商業服務。

2012年11月上市的Windows 8作業系統強調其跨平台的一致性使用者經驗,也就是微軟提出的3螢1雲(Three Screens and a Cloud)架構願景,從結合PC、手機和電視3個使用者介面透過網路躍上雲端(Windows Azure)。根據2013年4月網路流量調研機構(Net Applications)的最新統計:Windows 8 在全球作業系統的市場占有率漸入佳境;可以預見的,在未來雲端的世代,個人裝置間將更無縫整合,讓使用者隨時隨地透過雲端取用服務與資料,這也是微軟雲端服務最主要的目標。(本文由國科會補助「新媒體科普傳播實作計畫─電機科技新知與社會風險之溝通」執行團隊撰稿)

責任編輯:黃承揚|英商牛津儀器海外行銷有限公司
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