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椰子油的健康宣稱應慎思明辨

近年來椰子油在國際食品市場十分流行,並且宣稱為保健油脂。椰子油從椰肉或椰奶提煉而得,具有高度飽和的特性,飽和脂肪酸佔92%以上,優點是化性安定,抗拒氧化酸敗,適合淺鍋快炒,但因分子量較小而發煙點低,不適用於深鍋油炸
 
 
 
近年來椰子油在國際食品市場十分流行,並且宣稱為保健油脂。椰子油從椰肉或椰奶提煉而得,具有高度飽和的特性,飽和脂肪酸佔92%以上,優點是化性安定,抗拒氧化酸敗,適合淺鍋快炒,但因分子量較小而發煙點低,不適用於深鍋油炸。

就健康的效應而言,椰子油的資訊有誤導的疑慮。椰子油含有豐富的月桂酸(lauric acid,C12:0),所以宣稱具有中鏈(medium chain)脂肪酸(MCFA)的特點;不過這也是脂肪酸分類的灰色地帶。

根據歐盟定義,中鏈脂肪酸主要是C8:0與C10:0;因為分子小,而且可以輕微解離,水中溶解度較高,在20℃時每100毫升水中可溶解C8:0是68 mg,C10:0是15 mg,但C12:0只有5.5 mg,C14:0 有2 mg。可見月桂酸(C12:0)與棕櫚酸(C14:0)相似,都屬於長鏈脂肪酸的性質,在小腸中必須經過膽鹽的乳化作用才能吸收,並且經由淋巴系統的乳糜管運送;不像中鏈脂肪酸不需乳化就可快速吸收,並經血管系統運送到肝臟代謝。此外,中鏈脂肪酸合成的三酸甘油酯分子之總碳數是24-32,但椰子油的總碳數是28-52,也代表含有不少的長鏈脂肪酸,而不歸屬於中鏈脂肪。

椰子油是熱帶油脂,人體研究不多,但對象也以熱帶國家族群為主。採用隨機對照設計的臨床實驗,加上最近的流行病學調查,主要的發現綜合如下:
  1. 比較椰子油與其他油脂對成人血脂的影響,大都發現攝取椰子油時,血中總膽固醇與LDL濃度高於攝取不飽和油脂(紅花籽油)或橄欖油,至於同半胱胺酸濃度與發炎指標則沒有明顯的差異。

  2. 美國與菲律賓合作的大型調查研究,收集1800多位菲律賓婦女的飲食與血液資料可見,椰子油攝取越高,血中HDL、總膽固醇、三酸甘油脂濃度都隨之升高,但是總膽固醇與HDL比值則沒有差異;唯一的好處是HDL升高。

  3. 印尼的糖尿病患個案對照研究,對體內氧化壓力和血脂指標的影響,椰子油與多元不飽和的葵花油並沒有顯著差異。

  4. 男性馬來人攝取初榨椰子油可使腰圍減少約3公分。

  5. 初榨椰子油宣稱採用橄欖油的壓榨技術,保有多酚類抗氧化物質,但是並沒有任何人體試驗的比對資料。
根據研究實證的結果,椰子油的健康宣稱並沒有充足的臨床驗證,從沒有與標準的中鏈油脂做過比較。鑒於飽和油脂對心血管疾病的高度風險,消費者增加飽和油脂的攝取時需要謹慎。(本文由科技部補助「新媒體科普傳播實作計畫-食品營養與安全之民眾科普教育計畫」執行團隊撰稿)

責任編輯:陳信宏           
審校:謝淑貞
 
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