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常見的空氣污染氣體
空氣污染是當前世界面對的嚴峻問題,台灣也深受其害。空氣污染因其成分有不同的類型與危害,其危害層面不僅於人體健康,更擴及自然環境與生態體系
 
 
 
話題電影《星際效應》中,假設人類在未來,將因為空氣污染而面臨生存問題,被迫移往外星球。近幾十年來,空氣污染越來越嚴重。實際上,不同的污染氣體會對健康與環境造成不同的影響,究竟目前常見的空氣污染有哪些?其產生因素為何?對人體有什麼影響?是值得關心的公眾議題。

國立高雄海洋科技大學海洋環境工程系林啟燦教授指出,空氣污染源分為移動源和固定源,移動源如汽機車、輪船,固定源如工廠、火力發電廠等;造成空氣污染的主要行為即是工業生產製程排放污染與汽機車排放廢氣。常見的污染氣體包括:氟氯烴、一氧化碳、二氧化碳、碳氫化合物、光化學煙霧、硫氧化物及氮氧化物等,對健康與環境都會造成傷害。

林教授表示,污染物又可分為原生污染物與二次污染物,原生污染物諸如由工廠、機動車、廚房等燃燒產生的碳氫化合物與氮氧化物,主要與燃燒有關。大氣中的氮氧化物與碳氫化合物等原生污染物,經紫外線照射進行光化學反應,產生光化學煙霧,包括臭氧與過氧醯基硝酸鹽(PAN),屬於二次污染物。

林教授解釋,光化學煙霧會導致能見度降低,一般講的霧是水蒸氣,水蒸氣造成的霧,太陽一出來就會蒸散,光化學煙霧則不會蒸散,就算是在大晴天的中午12點,看出去仍霧茫茫,即為光化學煙霧。

林教授指出,光化學煙霧對人體危害甚鉅,例如光化學煙霧中的臭氧(O3)是強氧化劑,相較於氧氣(O2),臭氧的氧化能力很強,吸入氣管時如同行燃燒作用,會傷害呼吸系統;在公共衛生學裡,臭氧濃度過高會導致支氣管炎、氣喘等病症。另外一類的光化學煙霧是過氧醯基硝酸鹽,這類的二次污染物就可能有致癌風險;因為它是微粒,直徑小於或等於10微米(PM10)者稱為懸浮微粒,直徑小於或等於2.5微米者稱為細微粒物(PM2.5)。比較大的顆粒能在鼻毛過濾或進到喉嚨時就被黏膜吸附,但比較小的細微粒就像氣體,吸到肺部的機率就越高,甚至進到肺泡、血液,因此健康風險較高。此外,過氧醯基硝酸鹽也會刺激眼睛及呼吸系統,導致「流眼油」等症狀。

另一常見空氣污染之危害為酸雨。林教授指出,當煤炭含硫量高,經由燃燒,硫加上氧氣就會變成SO2,SO2被水分子吸收就變成硫酸,成為酸雨的因子之一;例如火力發電廠與鋼鐵工業鍋爐都會燒煤。林教授提醒,南部6至8月經常下雨,較不會有酸雨;但10至12月降雨較少,空氣中累積很多酸根離子,許多是以微粒狀態懸浮大氣中,粒徑越小越不容易沉降,一旦濕度增高,這些硫酸溶解在雨滴裡,即成酸雨;所以秋冬季節,下雨的前15分鐘最好撐傘。(本文由科技部補助「海洋與環境變遷」執行團隊撰稿)

責任編輯:蔣忠益∣國立高雄海洋科技大學基礎教育中心
審校:林啟燦∣國立高雄海洋科技大學海洋環境工程系

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