高雄氣爆專題報導:導言

 
2017/03/28 許藝菊 | 南台科技大學 機械工程系     446
 

高雄石化業最早可推至日治時期設立「日本海軍第六燃料廠」,1946年,國民政府接收燃料廠,並選擇此地建立臺灣第一座輕油裂解廠(一輕),開啟了高雄為石化業重鎮的序幕。卻在2014年7月31日發生了高雄氣爆事件,造成32人死亡、321人受傷、損壞面積逾7萬平方公尺,被摧毀的道路長約4公里,重建總經費達19億元的驚人公共安全事故。但是這起台灣有史以來最嚴重的石化工業災害,若沒有再深究,對大多數人可能只是另一則過去的新聞,而逐漸淡忘。

 

台灣人不該如此健忘,並該藉此機會學習性命攸關的常識。本系列報導集結第一線消防人員、中油研究員、化工與機械不同面向的專家,共同回顧此一事件,深入在現代社會中大眾該知道,卻長期被忽略的事實。

 

從不可不知的地下管線中的石化原料談起,連消防專家都無法立即辨別的石化原料,就無聲無息的在市區道路下流動。直到家門口的馬路被炸開,高雄市民才驚覺,這個城市、自己的生活空間,竟是如此令人不安。是否我們該繼續保持對城市地底密布的地下石化管線一無所知,或是去了解什麼是石油化學工業?<參閱高雄氣爆(一):不可不知地下管線中的石化原料>

 

化學物質的危害是無所不在,不論是工業生產或是民生用品乃至食品藥品都無一倖免。高雄氣爆事件也是在連消防人員對某些化學物質危險性不清楚狀況下,而無法採取有效處置所釀成的大災難之一。從歷年來的許多公安事件也能發現,不論是化學物質的運送、或是儲存、進貨作業之業者,不少是在不瞭解化學物質的成分及危險性情況下,遭受重大災害。因此,什麼是危險化學品?讓我們從認識化學物質的身分證開始。<參閱高雄氣爆(二):危險化學品?從認識物質安全資料表(MSDS)開始>

 

高雄氣爆共有消防局7位弟兄殉職,24位弟兄輕重傷,事發當下就有14位緊急送往加護病房或燒燙傷中心跟死神拔河。這群出生入死的打火弟兄在不知爆炸物質的情況下,是怎樣經歷這一場台灣從沒有過石化公安災難?<參閱高雄氣爆(三):從消防員的經歷看災害應變>

 

高雄氣爆炸出了滿天的疑雲,整個台灣狒狒嚷嚷地不知道為什麼馬路會突然爆炸?政府怎麼會讓這種可怕的災害發生?而氣爆前的黃金3小時,民間與市府各單位是如何做災害應變?本文從發現洩漏到發生爆炸的過程中,整理出處理上的缺失,來回答氣爆悲劇是否能預防呢?<參閱高雄氣爆(四):從社會輿論問災害應變>

 

「工程師應矢志維護民眾的公共安全、衛生及福祉。」而身處於工安與公安事件頻傳的台灣,工程師無法守護倫理守則,是專業能力不足?還是倫理教育的失敗?本文以現場工程師的經歷,回顧氣爆最後3小時的事件脈絡。發現整體安全防護的系統是環環相扣,而其中的核心且基層的守護者是第一線的工程人員。<參閱高雄氣爆(五):從氣爆近因看工程師的角色>

 

氣爆的主因除了現場工程師的不當操作,另外則是管線的氧化腐蝕,不堪管線壓力而破裂。然而金屬腐蝕並非一朝一夕可成。本文從石化管線的防蝕工法談起,再將時間拉到氣爆發生的23年前,話說政府與民間的工程人員是如何層層防護公眾的安全,然而一念之間的無良,卻會將層層專業的合作付之一炬。<參閱高雄氣爆(六):從氣爆遠因看工程師的角色>

 

2013年,美國因腐蝕造成的損失超過1兆美元。腐蝕造成管線洩漏常是一連串的失誤所導致的骨牌效應,包括從設計、安裝、操作、管理、檢查以及維護等息息相關。而所有的地下石化管線一旦埋入,就不會再取出做維修,工程人員該如何在看不見、摸不到的情況下進行石化管線完整性管理呢?<參閱高雄氣爆(七):終極保鑣-談地下石化管線完整性管理>

 

此次管線洩漏肇因於將管線放置於箱涵內,暴露於空氣中,無法獲得陰極防蝕電流的保護,導致管壁因水氣腐蝕而減薄、至無法承受內部壓力而破裂。本文以國外因腐蝕引起工安和公安事故為例,說明鏽蝕對於工安與公安的危害性,資產設備與人員性命的損失,再度看到工程防護的重要性絕非一朝一夕,而是日日夜夜守護公眾的安全。<參閱高雄氣爆(八):「蝕」在不安全-工安與公安>

 

本系列專題報導,包含以下主題:

高雄氣爆(一):不可不知地下管線中的石化原料

高雄氣爆(二):危險化學品?從認識物質安全資料表(MSDS)開始

高雄氣爆(三):從消防員的經歷看災害應變

高雄氣爆(四):從社會輿論問災害應變

高雄氣爆(五):從氣爆近因看工程師的角色

高雄氣爆(六):從氣爆遠因看工程師的角色

高雄氣爆(七):終極保鑣-談地下石化管線完整性管理

高雄氣爆(八):「蝕」在不安全-工安與公安

 

回想氣爆的現場,民眾的尖叫聲、此起彼落的爆炸情景仿如戰場,很難想像這是平常車水馬龍的高雄市區。對於台灣的專業人員而言,高雄氣爆想提醒我們每天的工作很神聖,它不只是謀生的工具、不出事就好。藉此事件的報導,祈禱每個台灣人勿輕忽每一天例行的事物。每個晨昏更加明白自己工作的意義與價值,珍惜經過自己雙手的每一件事。(本文由科技部補助「工程技術與社會風險之新媒體溝通」執行團隊撰稿)