新發現的木星衛星
一六一○年一月,伽利略首先發現木星也有衛星。現在天文學家一次就宣布了23顆木星的新衛星,於是木星的衛星數目到達了60顆。
 
 
 
一六一○年一月,伽利略首先發現木星也有衛星。現在天文學家一次就宣布了23顆木星的新衛星,於是木星的衛星數目到達了60顆。

這60顆衛星可以分為兩組,一組是規則衛星(八顆),一組是不規則衛星(52顆)。規則衛星大概是與行星同時形成的。不規則衛星則有幾個特徵:它們距行星很遠、軌道形狀是拉長的橢圓形、軌道平面與行星軌道平面有很大的夾角。

不規則衛星可能本來是獨立繞日的天體,但是後來被行星的引力場捕獲。這次公布的23顆新木星衛星,直徑在二至八公里之間。專家估計,木星的不規則衛星,直徑超過一公里的,可能共有一百顆,所以未來幾年,天文學家還有得忙的。
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