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硒是健康食品嗎?

硒(Se)與氧、硫同一族,許多美國人服用硒丸。就是說,他們除了從食物中攝取硒,還會購買含硒的藥丸吃。其實只要飲食正常,沒必要服用額外的硒。
 
 
 
硒(Selenium,Se,原子序34)與氧、硫同一族,名字來自希臘神話中的月亮女神Selene。

在健康食品的宣傳資料上,我們會讀到下面這些資訊:
  1. 硒是一種抗氧化劑(維他命A、C、E也是),能破壞對人體有害的自由基;
  2. 硒能維護心臟健康及正常的肝功能;
  3. 硒也能維護眼睛及視力的正常功能;
  4. 硒對頭髮及皮膚的健康大有助益;
  5. 硒具有活化免疫系統、預防癌症等功效。 

這簡直是仙丹了。

今(2007)年7月9日,英國一個研究團隊在《內科醫學學報》公布了一個實驗結果:每天服用硒的人,得到糖尿病的風險比較高。事實上這個團隊正在研究的是另一個問題:硒能不能防止皮膚癌?但是,有人認為硒能夠預防糖尿病,於是研究人員就從受試者資料中篩檢出1,202人。這些人都沒有糖尿病,每天服用硒,是想預防皮膚癌。

這些人有一半每天服用200微克硒,另一半服用的是安慰劑,一共7.7年。結果,服用硒的人罹患糖尿病的風險,比安慰劑那一組高出50%。

許多美國人服用硒丸。就是說,他們除了從食物中攝取硒,還會購買含硒的藥丸吃,劑量從33~200微克不等。其實只要飲食正常,沒必要服用額外的硒。

順便說一下,由於「自由基導致老化、癌症」的理論很流行,因此拿抗氧化劑當養生保養品的人非常多,可是這個自由基理論從來沒有經過科學驗證。而可靠的研究報告通常顯示,服用抗氧化劑不但沒有預期效果,還可能有負面效果。例如貝他胡蘿蔔素(另一種抗氧化劑)沒有防癌效果,吸菸的人服用貝他胡蘿蔔素,罹患癌症的機會反而會提升。

總之,保健食品的效果很少有嚴謹的實驗結果可供參考,廣告大多以訛傳訛或誇張,不可輕信。
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