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對抗瘧原蟲的新藥

人類很早就發現了治療瘧疾的藥物,可是現在具有抗藥性的瘧原蟲廣泛存在。從中藥材青蒿中分離出的青蒿素,是能夠殺死瘧原蟲的藥物。
 
 
 
人類很早就發現了治療瘧疾的藥物,可是現在具有抗藥性的瘧原蟲廣泛存在,由瘧疾所導致的死亡人數近年來明顯增加。

從中藥材青蒿中分離出的青蒿素,是能夠殺死瘧原蟲的藥物。現在青蒿素的需求量非常大,已經供不應求,主因是還沒找到人工合成的方法,只能從植物中萃取。現在有個研究團隊利用基因工程技術,把一個基因轉殖到酵母菌中,使酵母菌產生青蒿素的前驅物質青蒿素酸。科學家再以化學方法處理青蒿素酸,使它變成活性青蒿素衍生物,也就是人體可以吸收利用的形式。

這個方法可解決目前青蒿素短缺的狀況,同時降低生產成本,但是效率還需要進一步提升。
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