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藥用真菌(三):赤芝用途多!抗毒抗癌樣樣通

赤芝是靈芝屬的真菌子實體,表面呈赤褐色澤,屬於腐生菌。研究指出赤芝的抗癌機制主要可分為五種途徑,分別是提升免疫系統的活性、對腫瘤細胞的直接毒性、抑制腫瘤誘發的血管生成、阻止腫瘤的轉移行為以及降低致癌物質對正常細胞的影響。
 
 
中國傳統珍貴藥材-赤芝。(圖片來源:撰稿團隊)
▲中國傳統珍貴藥材-赤芝。(圖片來源:撰稿團隊)
 
赤芝(Ganoderma lucidum)是靈芝屬(Ganoderma)的真菌子實體,表面呈赤褐色澤,屬於腐生菌。近代的赤芝研究中發現其具有抗腫瘤的特性,因此科學家迫切想瞭解的是赤芝的哪些分子具有抗癌活性,又是透過什麼機制去抑制腫瘤。研究指出赤芝的抗癌機制主要可分為五種途徑,分別是提升免疫系統的活性、對腫瘤細胞的直接毒性、抑制腫瘤誘發的血管生成、阻止腫瘤的轉移行為以及降低致癌物質對正常細胞的影響。2014年9月發表的研究指出,在體外細胞實驗中將赤芝多醣體用於治療人類黑色素癌細胞株B16F10和肺癌細胞株LA795,並以分子追蹤技術,逆轉聚合酶鏈式反應(Reverse transcription polymerase chain reaction, RT-PCR)和酶聯免疫吸附試驗(Enzyme-linked immunosorbent assay, ELISA) 探討赤芝多醣對腫瘤細胞的影響。結果顯示赤芝多醣對黑色素癌細胞和肺癌細胞有很好的抗腫瘤作用,作用機制是赤芝多醣可有效降低腫瘤的轉化生長因子(TGF-β)、介白素(interleukin-10)和血管內皮生長因子(vascular endothelial growth factor)。

2014年10月國際刊物《 International Journal Of Oncology》(腫瘤科學)最新研究發現,赤芝多醣能使人類骨癌細胞MG63的增生周期停滯並讓細胞凋亡,但對正常的成骨細胞僅有輕微的影響。研究員以西方墨點法(Western blot)追蹤癌細胞內的蛋白質,證明了赤芝多醣促進細胞凋亡前驅物生成,同時抑制了抗凋亡作用的生物因子Bcl-2與Bcl-XL。

另外,赤芝亦能透過提高自然殺手細胞(Nature killer cell, NK cell)的活性來抵抗癌細胞,自然殺手細胞是一種免疫細胞,佔所有淋巴細胞的5~10%,因為有毒殺異常細胞的能力而得名。自然殺手細胞廣泛作用於多種病原體及腫瘤,赤芝能刺激自然殺手細胞分泌穿孔素(perforin)與顆粒素(granulysin),提升自然殺手細胞對腫瘤的殺傷力。除了抑制腫瘤增生,防止腫瘤細胞轉移也是很值得研究的課題。美國印第安納大學癌症研究中心2014年的研究中發現,以赤芝萃取物進行口服治療乳癌細胞的小鼠,4周後小鼠的腫瘤只受到輕度抑制,但顯著降低了腫瘤從乳腺轉移到肺部的情況。實驗結果顯示口服赤芝萃取物能調控癌細胞的轉移。

赤芝在中國古代被視為珍貴的藥材,現代科學也證明了赤芝有很好的發展潛力。透過科學研究的抽絲剝繭,赤芝不再是充滿神話色彩的靈藥,而是能對大眾健康帶來更多貢獻的藥用真菌。(本文由科技部補助「健康醫藥新媒體科普傳播實作計畫II 103-2515-S-214-002」執行團隊撰稿)

責任編輯:黃耿祥|義守大學學士後中醫學系
 
參考資料:
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來源:
  • 原標題:藥用真菌(三):靈芝家族–赤芝新發現
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