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彗星散發的有機分子

過去有些科學家已經猜測,彗星帶到地球上的有機分子可能是地球生命史的起點,最新的觀測助長了「地球生命外源說」的聲勢。
 
 
 
大家都知道,今年美國國慶日,美國太空船 「深度撞擊號」(Deep Impact)釋放了一個370公斤重的銅製撞擊器撞擊「坦波一號」彗星(Tempel 1)。結果,撞擊坑寬達100公尺,深30公尺,從彗星散發出幾千公噸的塵粒、水氣。

科學家蒐集的資料顯示,「坦波一號」彗星構造像海綿,其中有許多空洞,沒有一個堅實的核。可是「坦波一號」彗星還釋放出大量有機分子,令科學家極為驚訝,例如甲基氰。大部分有機分子目前還有待鑑定。

過去有些科學家已經猜測,彗星帶到地球上的有機分子可能是地球生命史的起點,最新的觀測不能說是證實了他們的說法,但是至少助長了「地球生命外源說」的聲勢。
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