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熟睡的祕密

有些人易於入睡,又不易驚醒,我們形容這樣的人睡得像死豬一樣。他們為什麼能睡得那麼熟?哈佛大學醫學院的睡眠實驗室最近發現了熟睡的祕密。
 
 
 
有些人易於入睡,又不易驚醒,我們形容這樣的人睡得像死豬一樣。他們為什麼能睡得那麼熟?哈佛大學醫學院的睡眠實驗室最近發現了熟睡的祕密。

研究人員招募了12位自認為睡得熟的人,讓他們在實驗室裡睡3晚。實驗室隔音好,床又舒適。第一晚,讓他們睡,只記錄他們的腦波。第二、三晚,以各種噪音騷擾他們,如馬桶打水、電話鈴、談話聲、汽車聲等,一共14種,每晚40~50次,每次都搞到他們表現出受打擾的模樣為止。研究人員分析他們的腦波,發現要是源自丘腦的錘波(spindle)出現得密集,就不容易吵醒他們。錘波通常每分鐘出現3~6次,每個人都有穩定的頻率。

丘腦是大腦的主要轉接站,所有感官資訊都要經過丘腦轉接,才能抵達大腦皮質。這個發現表示:丘腦發生密集錘波時,也許就無法兼顧轉接功能,於是人對外界傳入的訊息便聽而不聞。所謂「聽而不聞」,意思是旁觀者「聽得見」的聲音,當事人卻「不聞」。他其實沒聽到,因為聲音訊號並沒有傳到皮質的聽覺中樞。

未來,也許可以用丘腦錘波評估睡眠治療的功效。
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