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百憂解使青少年狂飆

有些抗憂鬱藥會使青少年表現出抓狂,以及其他不正常的行為,科學家一直不清楚為什麼。於是美國德州大學一個研究團隊,以倉鼠做實驗,觀察牠們的互動。
 
 
 
有些抗憂鬱藥會使青少年表現出抓狂,以及其他不正常的行為,科學家一直不清楚為什麼。

於是美國德州大學一個研究團隊,以倉鼠做實驗。他們使用注射劑,而不是藥丸,再分低劑量與高劑量兩組。然後,實驗人員把注射過百憂解的倉鼠放入籠子,再把一隻體型較小的同性倉鼠放入,觀察牠們的互動。

結果,正值青春期的倉鼠,要是注射了高劑量,看來比較冷靜,較不會主動挑釁。而注射了低劑量的倉鼠,則比較抓狂、積極挑釁。至於成年倉鼠,無論低劑量還是高劑量,都比較冷靜、被動。

研究人員推測,不同劑量會啟動腦子裡的不同受體,有的受體抑制神經傳導,有的受體刺激神經傳導。而倉鼠從青春期發育到成年之後,不同受體的比例也可能變化。

醫師為青少年處方百憂解的時候,通常只考慮到體重的因素,也就是說,由於病人體重比較輕,劑量就開少一些。換言之,醫師並未考慮青少年的腦子在結構上可能與成人的不同,因此對藥物的反應有質的差異。

百憂解是一種血清素再吸收抑制劑,血清素是一種神經傳導物質,百憂解能延長血清素的神經傳導功能。這類藥有好幾種,輝瑞藥廠出品的Zoloft(樂復得)是其中之一。輝瑞出資以這個藥對青少年做了兩次實驗,中途停藥退出的人,主要理由都是抓狂、暴力行為增加。

2001年發生了一個著名的例子,是個悲劇,讓大眾注意到這個問題。一名姓皮特曼的12歲男孩 ,開槍打死了祖父母,然後放火燒屋。他的律師說他服了Zoloft,才身不由己。2005年2月,陪審團做出裁決,不採信他的辯詞。結果法官判他監禁30年。

2004年秋,美國食品暨藥物管理局(FDA)規定,所有抗憂鬱藥都必須注明:青少年服用後可能會產生不正常的行為或自殺的念頭。不過,學界對這個問題還沒有共識,有些專家仍然認為百憂解對青少年的幫助很大,不會製造令人擔憂的事。

這個問題不容易得到最終答案,主因是很難拿人做實驗。特別是,如果想知道青少年的腦子與成人的腦子有什麼不同,怎麼做實驗?
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