新知專欄  
 
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龍血
 

龍血

 
2017/05/01  |  王道還
 

龍血有魔力,是神話的常態元素。而現實世界中,稱作「龍」的動物主要是爬行類,牠們的血也有魔力嗎?不知道是不是出於那種好奇心....

 
超級操控者
 

超級操控者

 
2017/05/01  |  王道還
 

「癭」字原義是長在脖子上的囊狀瘤,後來用以指樹木上凸起的贅瘤。我們到野外,常會在植物的葉、枝條、果實和樹幹上發現一些不正....

 
蜘蛛
 

蜘蛛

 
2017/05/01  |  王道還
 

蜘蛛與昆蟲是兩群不同的節肢動物,對於牠們的差別,一般人只要知道昆蟲有6隻腳,蜘蛛則是8隻腳,也就夠了。可是洋人似乎對蜘蛛....

 
二手糖
 

二手糖

 
2017/05/01  |  王道還
 

我們都聽說過二手菸的危害,沒聽說過二手糖。二手糖指的是:母親攝取的糖經由母乳進入嬰兒的身體。 現在我們每天吃的食物中....

 
如何減少夜尿?
 

如何減少夜尿?

 
2017/05/01  |  王道還
 

三月下旬,歐洲泌尿學會的年會在倫敦舉行,日本長崎大學醫院松尾朋博醫師發表了關於夜尿症(nocturia)的最新研究成果。....

 
計程車的顏色
 

計程車的顏色

 
2017/05/01  |  王道還
 

計程車為什麼叫小黃?因為計程車以黃色為主。為什麼?根據《經濟學人》,那是因為在1907年,美國計程車行老闆赫茲(John....

 
人有沒有費洛蒙?
 

人有沒有費洛蒙?

 
2017/05/01  |  王道還
 

費洛蒙(pheromones)是傳訊分子,主要透過空氣傳送;生物個體以這種分子影響同種其他個體的生理、行為反應。20世紀....

 
泳池裡尿液知多少?
 

泳池裡尿液知多少?

 
2017/04/06  |  王道還
 

去年8月,在里約奧運期間,出現了兩則有 關游泳池衛生的新聞,提醒運動員以及一般大眾:游泳池裡可能出現有害健康的物 質。 ....

 
大小貓熊的趨同演化
 

大小貓熊的趨同演化

 
2017/04/06  |  王道還
 

貓熊有大小兩種。大貓熊大家都很熟悉, 用不著多介紹;小貓熊又叫紅貓熊,肩背皮毛是紅褐色。牠們都屬於食肉目,但是 早在4,....

 
延長肥料的保鮮期
 

延長肥料的保鮮期

 
2017/04/06  |  王道還
 

古代農人以動物糞便與堆肥當肥料,現代農 業依賴化學肥料,以人工合成的氮肥取代動物糞便,如尿素。尿素含有氮、氫、 碳、氧,....

 
不會上癮的止痛劑
 

不會上癮的止痛劑

 
2017/04/06  |  王道還
 

止痛劑是最常使用的藥物,有一類廣泛使用 的止痛劑是鴉片類藥物,起先是從罌粟花的生物鹼提煉出來的。大家熟悉的毒品多 來自罌....

 
點頭症
 

點頭症

 
2017/04/06  |  王道還
 

1960年代,非洲出現了 一種怪病。從東非的坦桑尼亞散播到烏干達、南蘇丹,症狀與癲癇類似,發病者主 要是小孩、青少年。在....

 
更年期的意義
 

更年期的意義

 
2017/03/01  |  王道還
 

虎鯨(Killer Whale)是海洋掠食動物,獵物是其他鯨豚與海豹等海洋哺乳動物。許多人根據牠的英文俗名叫牠「殺人鯨」....

 
異種交配
 

異種交配

 
2017/03/01  |  王道還
 

法國靈長類專家在日本鹿兒島縣屋久島上,觀察到一隻公彌猴試圖與一隻母鹿交配。這種鹿與台灣的梅花鹿屬於同一物種,但是是不同的....

 
鳥兒不必熱身
 

鳥兒不必熱身

 
2017/02/24  |  王道還
 

斑頭雁(Anser indicus)是著名的候鳥,牠們的繁殖地在蒙古、內蒙古、青藏高原(平均海拔4,800米),每年都要....

 
9,000萬年前的北極鳥
 

9,000萬年前的北極鳥

 
2017/02/24  |  王道還
 

美國地球科學家在北極圈(66.5°N)內發現了白堊紀晚期的原始鳥類化石,出土地點在加拿大阿克塞爾海伯格島(Axel He....

 
海水酸化
 

海水酸化

 
2017/02/24  |  王道還
 

大氣中CO2濃度增加,後果之一是海水酸化。因為CO2會溶於水,變成碳酸 – 一種弱酸,海水的酸鹼值(pH)因而改變。那麼....

 
屋頂排水管淤泥中的寶藏
 

屋頂排水管淤泥中的寶藏

 
2017/02/02  |  王道還
 

關於太陽系的形成,最流行的理論是星雲假說。起初,是一團星雲。所謂星雲,是一團物質。然後,太陽形成,捲走了原始星雲中大部分....

 
安全疫苗
 

安全疫苗

 
2017/02/02  |  王道還
 

疫苗有兩種,一種是以減弱的病原刺激身體產生抗體;另一種則用殺死的病原。預防小兒麻痺症的沙克疫苗是第二種;疫苗中的病毒已經....

 
以菸草生產青蒿素
 

以菸草生產青蒿素

 
2017/02/02  |  王道還
 

青蒿素是治療瘧疾的特效藥,很難以化學方法合成,必須從青蒿葉萃取。但是青蒿要花半年以上生長(190〜240天),而且產量不....

 
進補視病源而定
 

進補視病源而定

 
2017/02/02  |  王道還
 

急性感染病人的症狀包括喪失食欲、虛弱無力、不願見人,這些症狀是怎麼回事,只有想當然耳的解釋。可是動物學者以實驗發現,感染....

 
性食
 

性食

 
2017/02/02  |  王道還
 

有些動物,兩性交配之後,雌性會把雄性吃掉,學者稱為「性食」。(見本刊481期)性食令演化學者困惑,因為弄不清是怎麼回事。....

 
巴黎鬧鼠患
 

巴黎鬧鼠患

 
2017/02/02  |  王道還
 

根據《紐約時報》,巴黎正在鬧鼠患,有些公園與公共綠地全面或部分關閉,理由是滅鼠。也真是,巴黎的公共場所現在很容易看見老鼠....

 
3D列印技術的軍事用途
 

3D列印技術的軍事用途

 
2017/01/03  |  王道還
 

軍事單位已經開始採納3D列印技術了。其中的道理,我們有一句老話說得十分清楚:大軍未動,糧草先行。洋人另外有一句話更是一語....

 
阿摩尼亞為什麼會吸引鯊魚?
 

阿摩尼亞為什麼會吸引鯊魚?

 
2017/01/03  |  王道還
 

氮氫化合物阿摩尼亞是分解胺基酸的產物,有毒,因此我們避之唯恐不及,不是因為它臭。阿摩尼亞可溶於水,海洋生物如魚類,直接從....

 
降落傘花
 

降落傘花

 
2017/01/03  |  王道還
 

顯花植物吸引昆蟲傳粉的手段無奇不有,顏色、氣味、蜜糖等誘餌,現成的例子太多,大家耳熟能詳,不新鮮了。最近中歐的學者發現了....

 
凍乾疫苗
 

凍乾疫苗

 
2017/01/03  |  王道還
 

去年春天,大陸爆發了大宗違規疫苗案,引起大眾的恐慌與憤怒。所謂「違規疫苗」,指沒有依規定冷藏的疫苗。疫苗對溫度十分敏感,....

 
以寵物做醫藥實驗
 

以寵物做醫藥實驗

 
2017/01/03  |  王道還
 

研發新藥是風險極高的行業,許多看來有希望的化合物都無法通過人體實驗這一關。原因之一是:在實驗動物身上有效的藥,在人體實驗....

 
大氣暖化造成全球綠化
 

大氣暖化造成全球綠化

 
2017/01/03  |  王道還
 

1972年美國阿波羅17號的太空人為地球拍攝的一張照片,為地球博得「藍色行星」的名號,那是因為地表面積有71%被水覆蓋。....

 
辣死人!
 

辣死人!

 
2016/12/05  |  王道還
 

當心了,吃辣椒是有風險的。一名47歲的美國男子在一家餐飲店參與吃辣醬比賽:在漢堡上淋上辣度指標高達1,000,000 S....

 
協助自閉症孩子:先訓練父母
 

協助自閉症孩子:先訓練父母

 
2016/12/05  |  王道還
 

英國倫敦國王學院的研究團隊發表報告,宣布他們開發的自閉症療法有效。那是一種行為療法,簡單說,就是提升父母與自閉兒溝通的能....

 
新型抗憂鬱藥
 

新型抗憂鬱藥

 
2016/12/05  |  王道還
 

人為什麼會憂鬱?最流行的科學解釋是大腦的化學失衡,抗憂鬱藥的功能就是恢復大腦的化學平衡。這個理論創造了史上最暢銷的藥–百....

 
社會階級對認知的影響
 

社會階級對認知的影響

 
2016/12/05  |  王道還
 

2010年,美國加州大學柏克萊校區的心理學者以實驗發現,社會上層階級的人比較不擅於判斷他人的表情。研究人員還發現,階級較....

 
日本幹細胞研究再下一城
 

日本幹細胞研究再下一城

 
2016/12/05  |  王道還
 

2011年,日本幹細胞專家林克彥在京都大學教授齋藤通紀的實驗室完成了一項創舉。他以雄性小鼠的胚胎幹細胞(ESCs)與誘導....

 
南島族群的南向殖民
 

南島族群的南向殖民

 
2016/11/02  |  王道還
 

一個國際團隊利用古DNA技術研究南島民族的起源。他們的標本來自史前南島族群:萬那杜的3位婦女遺骨,生活於距今3,100~....

 
代糖影響健康
 

代糖影響健康

 
2016/11/02  |  王道還
 

兩年前,以色列一個團隊以小鼠做實驗,發現廣泛使用的三種人工甜味劑(代糖)都會使小鼠產生葡萄糖不耐症–第二型糖尿病的前兆。....

 
木造摩天樓
 

木造摩天樓

 
2016/11/02  |  王道還
 

日本奈良法隆寺是世界遺產,其中的五重塔據說是世上最古老的木造樓,高32米,建造於1,400年前(中國隋朝)。其實當年或是....

 
花粉的化學組成
 

花粉的化學組成

 
2016/11/02  |  王道還
 

花粉是矛盾的東西–既是生殖細胞的載體,也是營養物質。這兩種「功能」是互斥的。在花粉中注入營養,是為了吸引動物傳粉;而如何....

 
人類的天年
 

人類的天年

 
2016/11/02  |  王道還
 

10月初,美國愛因斯坦醫學院的團隊利用人口學資料發現了人類壽命的大限,成了新聞。其實這不該是新聞,因為生物壽命有自然大限....

 
石龍子的尾巴
 

石龍子的尾巴

 
2016/11/02  |  王道還
 

石龍子與壁虎是不同科的蜥蜴,形態有明顯差別。一般而言,石龍子四肢較小;有些屬的物種甚至沒有腳,乍看類似蛇。台灣的麗紋石龍....

 
尋蜜鳥
 

尋蜜鳥

 
2016/10/04  |  王道還
 

莫三比克位於非洲東海岸,與馬達加斯加遙望,原來是葡萄牙屬地。1588年,一位葡萄牙傳教士描述一種小鳥會飛入教堂吃蠟燭枱上....

 
北冰洋的冰藻
 

北冰洋的冰藻

 
2016/10/04  |  王道還
 

現在北冰洋到了夏天,海冰消失的速率很快,隨之而去的是冰藻的棲境。由於冰藻是許多動物的碳源,因此一個德國團隊想評估冰藻在北....

 
洞熊
 

洞熊

 
2016/10/04  |  王道還
 

現生陸棲肉食動物中,以熊科棕熊屬的物種體型最大,例如棕熊與北極熊。台灣黑熊是棕熊屬亞洲黑熊的亞種。從這些例子看來,熊是非....

 
失智症的病理機制
 

失智症的病理機制

 
2016/10/04  |  王道還
 

失智症的病理特徵之一,是患者大腦中出現大量類澱粉蛋白(Aβ)瘢塊。 Aβ是從神經元細胞膜蛋白質APP切下的胜肽,包含....

 
古生代之前的大氣組成
 

古生代之前的大氣組成

 
2016/10/04  |  王道還
 

寒武紀之前的地質年代是「元古宙」(Proterozoic Eon),距今24億年前至5.41億年前。這段近20億年的時間....

 
神經元的充電器
 

神經元的充電器

 
2016/10/04  |  王道還
 

中樞神經系統(CNS)有兩類細胞,一是神經元,另一類是神經膠,數量是神經元的10倍。功能上,神經膠更多元,參與了CNS的....

 
脂肪組織是癌細胞的藏身處
 

脂肪組織是癌細胞的藏身處

 
2016/10/04  |  王道還
 

根據臨床資料,肥胖的白血病患者存活率比體重正常的病人低,因此美國科羅拉多大學癌症中心的一個團隊懷疑:脂肪組織是白血病細胞....

 
三人行更健康?
 

三人行更健康?

 
2016/09/05  |  王道還
 

粒線體號稱細胞的發電廠,是不可或缺的胞器。粒線體也是奇異的胞器,因為它有自己的基因組;人類粒線體基因組包括37個基因。根....

 
土壤免疫力
 

土壤免疫力

 
2016/09/05  |  王道還
 

過去20年,腸道菌群是個熱門的研究題目。現在我們知道,腸道菌群參與我們身體的生理運行,甚至包括免疫、神經系統。 其實....

 
克隆動物的健康
 

克隆動物的健康

 
2016/09/05  |  王道還
 

今年7月初,是桃莉羊誕生20周年。桃莉羊是利用叫做克隆(cloning)的技術製造的。可是當年桃莉誕生的新聞轟動一時,主....

 
中風與吸菸
 

中風與吸菸

 
2016/09/05  |  王道還
 

依據衛生福利部的統計,腦血管疾病(俗名腦中風)是國人十大死因的第三號殺手,102年有11,313人因而死亡,平均每天奪命....

 
男人重和解?
 

男人重和解?

 
2016/09/02  |  王道還
 

人類學家推測,在農業興起以前,人類生活在狩獵採集社會中。這種社會的特徵是:社群間的鬥爭是常態,社群的內聚力攸關存亡。根據....

 
新型抗生素
 

新型抗生素

 
2016/09/02  |  王道還
 

人體的共生微生物不只生活在大腸中,身體表面以及身體的開孔都有,例如鼻孔。體表的共生細菌,大家最常聽說的是金黃色葡萄球菌。....

 
地球的原始大氣層
 

地球的原始大氣層

 
2016/08/02  |  王道還
 

從杯底向上冒的氣泡,直徑會越來越大。氣泡的直徑與水壓、大氣壓的和成反比,在海裡、泳池裡、水族箱裡,到處都能觀察到這個現象....

 
抗生素的黑暗面
 

抗生素的黑暗面

 
2016/08/02  |  王道還
 

對一般人,抗生素最明顯的副作用就是破壞腸道菌群的組成。健康的腸道菌群能抗拒有礙宿主健康的病菌進駐,廣效抗生素大幅降低腸道....

 
線蟲的神經布線:兩性有別
 

線蟲的神經布線:兩性有別

 
2016/08/02  |  王道還
 

人有兩種生物性別:男性與女性,是生殖分工的產物。我們習慣以這種兩性觀理解其他的生物。事實上,生殖模式不只一種,例如線蟲雖....

 
男女有別
 

男女有別

 
2016/08/02  |  王道還
 

兩性的免疫系統對感染的反應並不相同。最有名的例子發生在1992年,WHO匆促地叫停了一個新型麻疹疫苗試驗。因為塞內加爾、....

 
蚊子與病毒
 

蚊子與病毒

 
2016/08/02  |  王道還
 

夏天到了,除了氣溫,蚊子叮咬更惹人煩。特別是登革熱之外,還要擔心茲卡病毒。 英國里茲大學的團隊發現,蚊子叮咬造成的免....

 
茲卡先天綜合症
 

茲卡先天綜合症

 
2016/08/02  |  王道還
 

第31屆夏季奧運會8月5~21日在巴西里約熱內盧舉行。由於茲卡疫情,觀光人數不如預期。雖然公衛官員信誓旦旦,美國疾管局(....

 
五千年前的中國啤酒
 

五千年前的中國啤酒

 
2016/07/11  |  王道還
 

陝西西安東南郊外的米家崖遺址,屬於新石器時代,出土了許多陶罐。史丹佛大學研究生王佳靜與指導教授劉莉懷疑有些陶罐是酒器,於....

 
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