新知專欄  
 
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埃及獴
 

埃及獴

 
2018/12/05  |  王道還
 

我們對於外來物種的刻板印象是牠們會破壞生態平衡,使本土物種遭到厄運。事實上,外來物種並不必然造成不好的後果。

 
冰河下的隕石坑
 

冰河下的隕石坑

 
2018/12/05  |  王道還
 

海華沙冰河位於格陵蘭西北角。2015年,丹麥自然史博物館的地質學團隊在美國太空總署提供的空照圖上,注意到冰河上有一巨大的....

 
深海隱形罩
 

深海隱形罩

 
2018/12/05  |  王道還
 

深海動物發光,有的是為了吸引獵物,有的是為了搜尋獵物。大西洋奇棘魚的隱身色素是反制敵人搜索的防禦配備。

 
藥用天然物
 

藥用天然物

 
2018/12/05  |  王道還
 

新的止痛藥 從罌粟提煉出的鴉片,是人類很早便開始使用的藥物。1805年日耳曼藥學家瑟圖納(Friedrich Ser....

 
益生菌並不益生
 

益生菌並不益生

 
2018/12/05  |  王道還
 

益生菌是大生意,廣告對象包括健康無礙與身體違和的人,可是益生菌對於身體究竟有什麼好處,卻沒有堅實的證據。

 
與細菌共生
 

與細菌共生

 
2018/10/31  |  王道還
 

動物與細菌共生的例子太多了,我們腸道裡便少不了它們,最近還發現它們也參與了身體的免疫機能,其實植物也會利用細菌抗病。

 
大氣暖化應控制在1.5℃ 之內
 

大氣暖化應控制在1.5℃ 之...

 
2018/10/31  |  王道還
 

比起19世紀下半葉,人因造成的大氣升溫在2006〜2015的10年間已達到0.87℃。這個趨勢不變的話,2040年便會達....

 
第二型糖尿病的預警
 

第二型糖尿病的預警

 
2018/10/31  |  王道還
 

第二型糖尿病不是急性病,而有一個很長的發病過程,從發現初步徵兆到確診,有時長達10年以上。在那段期間,血糖、體重、胰島素....

 
切葉蟻
 

切葉蟻

 
2018/10/30  |  王道還
 

人類並不是第一個發明農業的物種。南美的切葉蟻以真菌維生,吃的都是自己種的,牠們「切葉」是為了給真菌製作堆肥。

 
白蟻女兒國
 

白蟻女兒國

 
2018/10/30  |  王道還
 

組成複雜社會的動物,通常雄性與雌性都參與社會生活。可是膜翅目昆蟲(螞蟻、蜜蜂等)是例外,撫育、防衛的重任都由雌性負擔。

 
哺乳類的單性生殖
 

哺乳類的單性生殖

 
2018/10/30  |  王道還
 

實行有性生殖的生物,每一個個體都是精卵結合的產物;牠們體內有兩套基因,分別來自精子與卵子,但是有些物種能實行孤雌生殖。

 
終結愛滋?
 

終結愛滋?

 
2018/10/02  |  王道還
 

從統計數字來看,抗愛滋之戰成果輝煌。每年死亡人數下降了一半以上:從190萬降到90萬,新增感染人數從一年340萬降到18....

 
蘇鐵
 

蘇鐵

 
2018/10/02  |  王道還
 

現生蘇鐵並不像針葉樹釋出花粉、依賴風媒,而是由甲蟲傳粉。由於蘇鐵不是顯花植物,古生物學家非常好奇:它們從什麼時候開始利用....

 
安能辨我是雄雌
 

安能辨我是雄雌

 
2018/10/02  |  王道還
 

采采蠅是人、畜錐蟲病病原的傳播者,控制采采蠅是預防錐蟲病的重要手段。由於雌性采采蠅一生只交配一次,要是以絕育雄蚊把牠們誘....

 
鯊魚
 

鯊魚

 
2018/10/01  |  王道還
 

我們對鯊魚的印象就是嗜血,認為牠們必然是肉食動物。但是2007年美國的研究人員卻發現,在墨西哥灣捕獲的雙髻鯊腸道裡有大量....

 
洞熊
 

洞熊

 
2018/10/01  |  王道還
 

洞熊在2萬5,000年前滅絕,但是牠們的基因並沒有因此消失。現生棕熊的基因組,0.9~2.4%來自洞熊。這個發現令人驚訝....

 
麋鹿
 

麋鹿

 
2018/10/01  |  王道還
 

美國黃石公園中的麋鹿,雄性在春夏長角,到了雌鹿發情季節(初秋)用以對付其他雄性,爭奪下種的機會。鹿角雖然是性擇的產物,但....

 
分子剪刀安全嗎?
 

分子剪刀安全嗎?

 
2018/09/03  |  王道還
 

「分子剪刀」(CRISPR)是細菌演化出來對付病毒的機制,根據那個機制開發出的技術用來修改(編輯)基因組,精確、省時又省....

 
病毒的神風特攻隊
 

病毒的神風特攻隊

 
2018/09/03  |  王道還
 

病毒是寄生生物,任何生物都會被它盯上,即使是超級細菌。噬菌體就是專門寄生細菌的病毒,到處都有,種類繁多,學者認為噬菌體對....

 
殭屍基因復活
 

殭屍基因復活

 
2018/09/03  |  王道還
 

全世界估計有17%的人死於癌症,而大象只有5%。3年前,美國芝加哥大學、猶他大學的團隊分別發現,那與抑癌基因p53有關。....

 
帕克太陽探測器
 

帕克太陽探測器

 
2018/09/03  |  王道還
 

美國太空總署(NASA)發射帕克太陽探測器。這個探測器會深入太陽大氣,最接近太陽時,軌道距太陽表面只有611萬公里。那裡....

 
海洋哺乳類的隱憂
 

海洋哺乳類的隱憂

 
2018/09/03  |  王道還
 

現代學者分析海洋哺乳類的基因組,發現有些基因演化出新的功能,有些基因則故障、停止運作。匹茨堡大學的一個團隊便注意到,有些....

 
纖維保護腸道
 

纖維保護腸道

 
2018/08/06  |  王道還
 

困難梭狀桿菌是醫院與療養院院內感染的頭號禍首,症狀是直腸發炎與嚴重腹瀉。美國每年感染人數接近50萬,2萬9,000人在確....

 
豐饒環境的影響
 

豐饒環境的影響

 
2018/08/06  |  王道還
 

豐饒環境組的子女比起對照組,無論雌雄都比較優秀。研究人員認為父親在豐饒環境裡獲得的好處,是由精子中的RNA小分子傳遞給子....

 
食欲中樞
 

食欲中樞

 
2018/08/06  |  王道還
 

飲食與避免傷害是動物的基本需求,分別由飢餓與疼痛兩種感覺表達。但是這些需求無法同時滿足,因為滿足它們的行為往往互相排斥,....

 
核融合
 

核融合

 
2018/08/06  |  王道還
 

以核融合反應生產能量,成功的例子目前只有一個,就是氫彈—以高熱使氫原子核融合成氦原子核,因而損失的質量便會轉換為能量。

 
抗癌免疫藥物的美麗與哀愁
 

抗癌免疫藥物的美麗與哀愁

 
2018/08/06  |  王道還
 

現生動物配備的免疫系統經過幾十億年演化,複雜而完善,科學家還有許多細節不清楚。另一方面,生物醫學研究者發現,癌細胞能夠操....

 
對抗潛伏細菌
 

對抗潛伏細菌

 
2018/08/03  |  王道還
 

抗生素是治療細菌感染的「魔彈」(magic bullet)—對迅速分裂、增殖的細菌幾乎彈無虛發。但是有些細菌能夠逃生,它....

 
巴西蚓螈
 

巴西蚓螈

 
2018/08/03  |  王道還
 

蚓螈是一種神祕的動物,乍看之下很容易誤認為蚯蚓,其實牠們是脊椎動物,屬於兩棲綱裸蛇目真蚓科。不過牠們的生活方式倒與蚯蚓相....

 
控制身高的基因
 

控制身高的基因

 
2018/07/03  |  王道還
 

祕魯人的身材很矮,男性平均165公分,女性153公分。分析祕魯人的基因組,美洲原住民占80%,歐洲人16%,非洲3%。美....

 
寄生鳥的卵殼
 

寄生鳥的卵殼

 
2018/07/03  |  王道還
 

養孩子真是不容易,難怪有些鳥,例如杜鵑,乾脆把卵下在陌生鳥兒的巢裡,一了百了,眼不見為淨,動物學者把這種行為叫做「巢寄生....

 
古DNA揭露的移民史
 

古DNA揭露的移民史

 
2018/07/03  |  王道還
 

根據歷史記載,冰島的第一批移民在西元870~930年(中國唐代末年)登陸。他們是北歐人與隨行的奴隸,來自挪威與不列顛群島....

 
在火星上發現有機分子
 

在火星上發現有機分子

 
2018/07/03  |  王道還
 

宇宙中到處都有由非生物機制形成的有機分子,彗星、小行星、隕石、星際宇宙塵都可能把那些分子帶到行星表面。以地球為模型,估計....

 
人類對生物圈的影響
 

人類對生物圈的影響

 
2018/07/03  |  王道還
 

關於人類對生物圈的影響,我們立即想到的機制都是人類的行為,直接的如獵殺,間接的如改變自然環境。但是動物對於人類的反應,也....

 
史前穿顱術
 

史前穿顱術

 
2018/07/03  |  王道還
 

人類很早就會在頭骨上鑿孔,目的不明。在歐洲,最古老的例子發生在5千年前,在新世界則是2千5百年前。可是這類頭骨以祕魯發現....

 
月球暖化
 

月球暖化

 
2018/07/03  |  王道還
 

美國太空人在月球安裝的儀器,有一個專門偵測月球地表的熱流。40年前,研究人員已注意到,月球地表接近地面的溫度在太空人離開....

 
月球花粉熱
 

月球花粉熱

 
2018/07/03  |  王道還
 

由於月球表面的重力只有地球的1∕6,大氣層又非常稀薄,揚起的塵埃分布範圍非常廣,對儀器、人體都可能造成傷害。沾在太空人衣....

 
溫室氣體
 

溫室氣體

 
2018/05/29  |  王道還
 

根據1987年蒙特婁國際公約,為保護平流層中的臭氧,必須逐步禁用會破壞臭氧的分子,例如氟氯碳化物(CFC)、甲烷。

 
搜尋類地行星
 

搜尋類地行星

 
2018/05/29  |  王道還
 

宇宙中的恆星數量何止百千萬億恒河沙數,許多人因而相信我們絕不孤獨–在太陽系之外必然有更多類似地球的行星(簡稱「類地行星」....

 
太陽風暴
 

太陽風暴

 
2018/05/29  |  王道還
 

美國太空總署(NASA)與歐洲太空總署(ESA)即將分別發射探測器,觀測日冕、太陽閃焰,那是與我們在地球上的生活直接有關....

 
DNA隱私
 

DNA隱私

 
2018/05/29  |  王道還
 

在1976~1986年,美國加州首府薩克拉門托發生了一連串謀殺、強暴案,以及竊案,至少12人死亡,受害婦女超過50人。

 
兩性差異
 

兩性差異

 
2018/05/29  |  王道還
 

男人與女人對許多事的看法不一樣,像是兩種不同的人。1992年,美國一本暢銷書的書名把這個印象變成簡潔的口號:男人來自火星....

 
垃圾進,垃圾出
 

垃圾進,垃圾出

 
2018/05/29  |  王道還
 

以「刷臉」辨識身分的技術,應用範圍越來越廣泛。因為學者開發出新的演算法,名曰深度學習(deep-learning),大幅....

 
藝術的愉悅
 

藝術的愉悅

 
2018/05/08  |  王道還
 

去(2017)年初,英國皇家學會的生物學學報刊出一篇論文,引爆了一場學術辯論,勢頭方興未艾,甚至引起大眾媒體的注意。那篇....

 
諾羅病毒
 

諾羅病毒

 
2018/05/08  |  王道還
 

諾羅病毒(noroviruse)是最常見的腸炎病原,全球每年感染人數以千萬計。科學家已經知道這種病毒會利用小鼠免疫細胞上....

 
雙贏的條件
 

雙贏的條件

 
2018/05/08  |  王道還
 

對於自然之道,我們早有成見,而且不假思索就能琅琅上口,例如叢林法則,指仗恃天賦優勢奪取生活資源是天經地義的事。19世紀末....

 
溫泉降壓
 

溫泉降壓

 
2018/05/08  |  王道還
 

生活在日本長野縣以北山區的獼猴非常有名,因為牠們會享受溫泉。當地人為猴子專門建了一座溫泉浴池,水溫維持攝氏40度。

 
脂肪與生理時鐘
 

脂肪與生理時鐘

 
2018/05/08  |  王道還
 

糖皮質素是一種壓力荷爾蒙,它會刺激成熟脂肪細胞的生產。在人體內,糖皮質素的濃度通常在早晨睡醒後上升,晚上下降。美國史丹福....

 
甘藷的起源
 

甘藷的起源

 
2018/05/08  |  王道還
 

甘藷又名地瓜,起源於南美洲,現在是重要的糧食作物。但是學者對兩個基本問題至今仍無一致的答案。第一、甘藷的起源是一次還是多....

 
網路上的真vs.假新聞
 

網路上的真vs.假新聞

 
2018/04/10  |  王道還
 

美國總統川普使fake news(捏造的新聞)成為字典必須收錄的新詞。事實上fake news並不是新聞,不過是「謠言」....

 
強化木材
 

強化木材

 
2018/04/10  |  王道還
 

木材是古老的建材,蓋房子、造橋、造船都用得上。但是木材的強度、韌性都不夠,逐漸由金屬材料取代。過去不少人設法改善木材的缺....

 
思覺失調症的病理
 

思覺失調症的病理

 
2018/04/10  |  王道還
 

思覺失調症是一種精神病,過去叫做精神分裂症,它是大腦病變的結果,大眾並不陌生。但是對於這個疾病,醫學界自始就非常棘手,定....

 
瓶裝水並不「純」
 

瓶裝水並不「純」

 
2018/04/10  |  王道還
 

一年前,《經濟學人》報導瓶裝水是個好生意,最近幾年年成長率約9%,市場規模1,470億美元。在美國,瓶裝水的銷量已經與含....

 
冷氣機散發的異味
 

冷氣機散發的異味

 
2018/04/10  |  王道還
 

在使用冷氣機的房間裡,室內空氣品質由冷氣機決定,因此保養冷氣機是維護健康與工作效率的必要措施。但是有些冷氣機老是會發出異....

 
空氣汙染
 

空氣汙染

 
2018/04/10  |  王道還
 

全球而言,空氣汙染是第五大健康風險因子。大氣汙染物中,氣懸膠體是最容易察覺的健康、氣候因子,而揮發性有機化合物(VOCs....

 
取消化石燃料補貼
 

取消化石燃料補貼

 
2018/04/10  |  王道還
 

2016年9月,二十國集團(G20)峰會再度重申取消化石燃料補貼的決心,讓售價反映生產成本,目的有二:一是以價制量,淘汰....

 
地下的微生物世界
 

地下的微生物世界

 
2018/03/05  |  王道還
 

地球生命圈深入地表下幾公里,其中有大量微生物生存,以生物質量而言,估計接近全球的1∕5,想來牠們在地球的能量循環中必然扮....

 
智人走出非洲
 

智人走出非洲

 
2018/03/05  |  王道還
 

根據化石證據,我們智人的直接祖先大約20萬年前出現於東非。31.5萬年前生活在北非,或25.9萬年前生活在南非的古人類,....

 
麻醉植物?
 

麻醉植物?

 
2018/03/05  |  王道還
 

1818年,法拉第發表實驗報告,指出乙醚對人產生的效果與笑氣一樣,而乙醚容易取得又便宜,不像笑氣需要特殊的儀器才能製備。....

 
巨大的基因組
 

巨大的基因組

 
2018/03/05  |  王道還
 

蠑螈是兩棲動物,科學家早就非常感興趣,因為牠們有強大的再生能力。其中研究人員最熟悉的是墨西哥鈍口螈(Ambystoma ....

 
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