新知專欄  
 
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藝術的愉悅
 

藝術的愉悅

 
2018/05/08  |  王道還
 

去(2017)年初,英國皇家學會的生物學學報刊出一篇論文,引爆了一場學術辯論,勢頭方興未艾,甚至引起大眾媒體的注意。那篇....

 
諾羅病毒
 

諾羅病毒

 
2018/05/08  |  王道還
 

諾羅病毒(noroviruse)是最常見的腸炎病原,全球每年感染人數以千萬計。科學家已經知道這種病毒會利用小鼠免疫細胞上....

 
雙贏的條件
 

雙贏的條件

 
2018/05/08  |  王道還
 

對於自然之道,我們早有成見,而且不假思索就能琅琅上口,例如叢林法則,指仗恃天賦優勢奪取生活資源是天經地義的事。19世紀末....

 
溫泉降壓
 

溫泉降壓

 
2018/05/08  |  王道還
 

生活在日本長野縣以北山區的獼猴非常有名,因為牠們會享受溫泉。當地人為猴子專門建了一座溫泉浴池,水溫維持攝氏40度。

 
脂肪與生理時鐘
 

脂肪與生理時鐘

 
2018/05/08  |  王道還
 

糖皮質素是一種壓力荷爾蒙,它會刺激成熟脂肪細胞的生產。在人體內,糖皮質素的濃度通常在早晨睡醒後上升,晚上下降。美國史丹福....

 
甘藷的起源
 

甘藷的起源

 
2018/05/08  |  王道還
 

甘藷又名地瓜,起源於南美洲,現在是重要的糧食作物。但是學者對兩個基本問題至今仍無一致的答案。第一、甘藷的起源是一次還是多....

 
網路上的真vs.假新聞
 

網路上的真vs.假新聞

 
2018/04/10  |  王道還
 

美國總統川普使fake news(捏造的新聞)成為字典必須收錄的新詞。事實上fake news並不是新聞,不過是「謠言」....

 
強化木材
 

強化木材

 
2018/04/10  |  王道還
 

木材是古老的建材,蓋房子、造橋、造船都用得上。但是木材的強度、韌性都不夠,逐漸由金屬材料取代。過去不少人設法改善木材的缺....

 
思覺失調症的病理
 

思覺失調症的病理

 
2018/04/10  |  王道還
 

思覺失調症是一種精神病,過去叫做精神分裂症,它是大腦病變的結果,大眾並不陌生。但是對於這個疾病,醫學界自始就非常棘手,定....

 
瓶裝水並不「純」
 

瓶裝水並不「純」

 
2018/04/10  |  王道還
 

一年前,《經濟學人》報導瓶裝水是個好生意,最近幾年年成長率約9%,市場規模1,470億美元。在美國,瓶裝水的銷量已經與含....

 
冷氣機散發的異味
 

冷氣機散發的異味

 
2018/04/10  |  王道還
 

在使用冷氣機的房間裡,室內空氣品質由冷氣機決定,因此保養冷氣機是維護健康與工作效率的必要措施。但是有些冷氣機老是會發出異....

 
空氣汙染
 

空氣汙染

 
2018/04/10  |  王道還
 

全球而言,空氣汙染是第五大健康風險因子。大氣汙染物中,氣懸膠體是最容易察覺的健康、氣候因子,而揮發性有機化合物(VOCs....

 
取消化石燃料補貼
 

取消化石燃料補貼

 
2018/04/10  |  王道還
 

2016年9月,二十國集團(G20)峰會再度重申取消化石燃料補貼的決心,讓售價反映生產成本,目的有二:一是以價制量,淘汰....

 
地下的微生物世界
 

地下的微生物世界

 
2018/03/05  |  王道還
 

地球生命圈深入地表下幾公里,其中有大量微生物生存,以生物質量而言,估計接近全球的1∕5,想來牠們在地球的能量循環中必然扮....

 
智人走出非洲
 

智人走出非洲

 
2018/03/05  |  王道還
 

根據化石證據,我們智人的直接祖先大約20萬年前出現於東非。31.5萬年前生活在北非,或25.9萬年前生活在南非的古人類,....

 
麻醉植物?
 

麻醉植物?

 
2018/03/05  |  王道還
 

1818年,法拉第發表實驗報告,指出乙醚對人產生的效果與笑氣一樣,而乙醚容易取得又便宜,不像笑氣需要特殊的儀器才能製備。....

 
巨大的基因組
 

巨大的基因組

 
2018/03/05  |  王道還
 

蠑螈是兩棲動物,科學家早就非常感興趣,因為牠們有強大的再生能力。其中研究人員最熟悉的是墨西哥鈍口螈(Ambystoma ....

 
饑荒的影響
 

饑荒的影響

 
2018/03/05  |  王道還
 

1944年6月,盟軍在法國大西洋岸的諾曼第登陸,開闢新戰場,是第二次世界大戰的轉捩點。9月,盟軍又在荷蘭開闢另一戰場,企....

 
克隆猴
 

克隆猴

 
2018/03/05  |  王道還
 

1月底,中國科學院神經科學研究所(ION)研究員孫強的團隊發表論文,宣布兩隻克隆猴誕生,取名「中中」與「華華」。關於這個....

 
「物種起源」的雜交說
 

「物種起源」的雜交說

 
2018/02/02  |  王道還
 

大家都知道,達爾文的經典作《物種原始論》(或《物種起源論》)是改變歷史的書,對生物學與人文學都造成了巨大衝擊。但是這本書....

 
人類B型肝炎病毒什麼時候出現的?
 

人類B型肝炎病毒什麼時候出現...

 
2018/02/02  |  王道還
 

1980年代,義大利南部那不勒斯一所著名的聖徒教堂出土了一批乾屍。其中一名小孩生於16世紀中,兩歲左右死亡,屍體經過防腐....

 
「冷感」蛋白質
 

「冷感」蛋白質

 
2018/02/02  |  王道還
 

哺乳類對抗嚴寒的策略之一是冬眠,但是以冬眠避寒的嚙齒類,有一些即使平時也有強大的抗寒本領,例如北美地松鼠(Ictidom....

 
鱗翅目的起源
 

鱗翅目的起源

 
2018/02/02  |  王道還
 

一個荷蘭團隊在德國北部鑽入地下300米,採集兩億年前一個古潟湖沉積層的標本,搜尋古花粉粒。那時正值三疊紀—侏羅紀的過渡期....

 
海龜女兒國
 

海龜女兒國

 
2018/02/02  |  王道還
 

科學家調查澳洲大堡礁海域中的綠海龜,發現北方族群已經成了女兒國:未成年的個體中99%都是雌性,成年個體則是87%。學者認....

 
登革熱疫苗
 

登革熱疫苗

 
2018/02/02  |  王道還
 

登革熱是黃病毒導致的疾病,黃熱病、茲卡先天綜合症的病原也是同一屬病毒。19世紀下半葉,黃熱病在中美洲甚至影響了國計民生。....

 
細菌會分解抗癌藥
 

細菌會分解抗癌藥

 
2018/01/05  |  王道還
 

抗癌藥的藥效往往因人而異,可能與病人的基因型有關,但是越來越多證據顯示,腫瘤內的微環境也會影響抗癌藥藥效。腫瘤內的非腫瘤....

 
基因療法的春天到了?
 

基因療法的春天到了?

 
2018/01/05  |  王道還
 

1990年代,基因療法受到媒體青睞,在學界、生技界都引起風潮。可是1999年美國賓州大學醫院的一個基因療法臨床實驗出了意....

 
SARS的來源
 

SARS的來源

 
2018/01/05  |  王道還
 

2002~2003年發生的SARS疫情源自中國廣州,波及四方,全世界共有8千人以上感染,774人死亡。國內確定病例346....

 
卵子常保青春之道
 

卵子常保青春之道

 
2018/01/05  |  王道還
 

生物的結局是塵歸塵、土歸土。不過在19世紀末,科學家發現動物胚胎裡有一群細胞可說是不朽的,那就是生殖質(germ pla....

 
狗比貓聰明?
 

狗比貓聰明?

 
2018/01/05  |  王道還
 

去(2017)年12月初,中央社發布了一則新聞,說狗比貓聰明,因為狗的「大腦皮質神經元較多」。這則新聞源自一篇剛發表的論....

 
針灸
 

針灸

 
2018/01/05  |  王道還
 

去(2017)年12月7日,美國哥倫比亞大學醫學中心的腫瘤專家赫緒曼(Dawn Hershman)在一個乳癌論壇上公布了....

 
父母對擇偶的影響
 

父母對擇偶的影響

 
2017/12/05  |  王道還
 

擇偶的另一個假說是:男人愛上像母親的女人,女人愛上像父親的男人。可能的機制類似「銘印」(imprinting)—即從小耳....

 
女性散發的吸引力
 

女性散發的吸引力

 
2017/12/05  |  王道還
 

我們如何擇偶?一個假說是:子女的健康與存活能力是最重要的考量。學者推測,體味是執行這個考量的重要指標,因為體味能夠反映身....

 
斷層會「慢滑」
 

斷層會「慢滑」

 
2017/12/05  |  王道還
 

今(2017)年9月7日晚上近午夜時,墨西哥太平洋岸海底發生規模8.2的強震,造成至少90人死亡,連墨西哥市居民都有感;....

 
草藥致癌
 

草藥致癌

 
2017/12/05  |  王道還
 

1992年初,比利時布魯塞爾的醫師發現兩個腎間質纖維化病例,病人都是不到50歲的婦女,從來沒有相關症狀,但是病情急轉直下....

 
大地震有周期嗎?
 

大地震有周期嗎?

 
2017/12/05  |  王道還
 

地球自轉造成晝夜;可是自轉速率不斷改變,因此每一日的長度都不固定。影響地球自轉速度的因素有幾個,大家最熟悉的是月球。很少....

 
剖腹產的後果
 

剖腹產的後果

 
2017/12/05  |  王道還
 

人的自然產大約有10〜15% 是難產,必須剖腹拯救母親或嬰兒。選擇剖腹產的孕婦越來越多,在拉丁美洲,超過40% 新生兒經....

 
鳥巢裡的煙蒂
 

鳥巢裡的煙蒂

 
2017/11/06  |  王道還
 

生活在都市中的鳥往往會利用人工製品做編織鳥巢的材料,例如塑膠袋、紙張、鋁箔、電線,以及煙蒂。墨西哥的研究人員發現,墨西哥....

 
口腔衛生
 

口腔衛生

 
2017/11/06  |  王道還
 

2014年,美國匹茲堡大學牙醫學院的團隊發表研究報告,指出蛀牙與嚴重的牙周病都與特定基因的特定版本有關。遺傳到那些基因版....

 
蝙蝠撞牆
 

蝙蝠撞牆

 
2017/11/06  |  王道還
 

葛瑞夫(Stefan Greif)是德國普朗克鳥類學研究所的蝙蝠專家。2010年,他發現了蝙蝠辨認地表水體(如湖、河)的....

 
腹脂難消
 

腹脂難消

 
2017/11/06  |  王道還
 

年紀大的人,無論體重是否標準,腹部都可能累積脂肪。有些人年輕時就常上健身房,往往也難逃這個下場。因此負責的教練會提醒學員....

 
失眠導致早產
 

失眠導致早產

 
2017/11/06  |  王道還
 

人類正常的孕期是40周,可是每一年全球有1,500萬名孕婦早產,胎兒至少提早3周來到人間。那些早產兒有110萬死於生產併....

 
共生質療法
 

共生質療法

 
2017/11/06  |  王道還
 

感染導致的敗血症是嬰兒的主要病因與死因,因為嬰兒的免疫系統仍在發育,功能不健全,特別是早產、體重不足的新生兒。2013年....

 
相依相偎的恐龍
 

相依相偎的恐龍

 
2017/11/06  |  王道還
 

今(2017)年8月底,脊椎動物古生物學學會(SVP)在加拿大卡加立開年會。25日,加拿大亞伯達大學的專家公布了一個罕見....

 
高齡社會的後果
 

高齡社會的後果

 
2017/11/06  |  王道還
 

根據英國國家統計局的報告,2015年英格蘭男性的頭號死因是心臟病,第二號死因是失智症;女性也是同樣兩個殺手,只是順序相反....

 
柴油車 vs. 汽油車
 

柴油車 vs. 汽油車

 
2017/10/05  |  王道還
 

汽車引擎廢氣中的碳質微粒(PM)毒性很高,包括黑碳、初級有機氣膠、次級有機氣膠(SOA);大部分是次級有機氣膠,因為含有....

 
以寄生細菌控制病媒蚊
 

以寄生細菌控制病媒蚊

 
2017/10/05  |  王道還
 

以寄生細菌消滅病媒蚊是流行的生物技術,研究人員最常使用的是沃爾巴克氏菌(Wolbachia)。估計65%的昆蟲都感染了那....

 
預防心臟病
 

預防心臟病

 
2017/10/05  |  王道還
 

8月最後一個周末,歐洲心臟病學會的年會在巴塞隆納舉行。27日(星期日)一份臨床實驗報告在會中公布,引起媒體炒作,彷彿新的....

 
生物分子的跨界作用
 

生物分子的跨界作用

 
2017/10/05  |  王道還
 

蜜蜂的受精卵發育成雌蜂,可是大部分雌蜂都是短命、不育的工蜂,只有極少數成為長壽、多產的蜂王。學者早就發現,她們的不同命運....

 
考試成績也需要經濟刺激?
 

考試成績也需要經濟刺激?

 
2017/10/05  |  王道還
 

國際學生能力評量計畫(PISA)測驗15歲學生的數學、科學、閱讀素養,中國上海學生的成績總是名列前茅,甚至是世界冠軍。我....

 
雄性激素影響決策品質
 

雄性激素影響決策品質

 
2017/10/05  |  王道還
 

睪固酮是一種雄性激素,腎上腺、睪丸都會分泌,雌性的卵巢也會生產,只是量較少。睪固酮會影響生理、腦子發育,以及行為。外界刺....

 
新型鑽地機
 

新型鑽地機

 
2017/09/01  |  王道還
 

美國人馬斯克(Elon Musk)現在是大紅人,他是特斯拉(Tesla)電動車公司的老闆,還擁有一家太空公司,專門研發火....

 
耐高溫的材料
 

耐高溫的材料

 
2017/09/01  |  王道還
 

大家都知道摩擦生熱,可是很難想像與空氣摩擦可能產生的高溫。航空工程師就知道,飛行器的速度要是達到音速5倍,機鼻因摩擦而升....

 
白內障的幹細胞療法
 

白內障的幹細胞療法

 
2017/09/01  |  王道還
 

小學課本把眼睛的構造比擬為照相機,晶狀體相當於鏡頭,因此我們很容易理解晶狀體混濁會影響視力。白內障就是晶狀體混濁,人到中....

 
溺愛不是愛
 

溺愛不是愛

 
2017/09/01  |  王道還
 

美國一群心理學者在導盲犬訓練場觀察98隻新生犬。那些幼犬一面成長一面接受訓練,到了兩歲半,訓練師就能判斷哪一隻適合擔任導....

 
基改鮭魚
 

基改鮭魚

 
2017/09/01  |  王道還
 

在加拿大,終於可以買到基改鮭魚了。8月初,生產這種鮭魚的美國生技公司透露已賣了4.5噸到加拿大,售價1公斤12美元。 ....

 
非洲草原象的命運
 

非洲草原象的命運

 
2017/09/01  |  王道還
 

許多人為大象的命運憂慮。世界上瀕臨絕種的動物非常多,可是大象與眾不同。哺乳類中,大象與人的關係雖然疏遠,但是牠們似乎演化....

 
睡眠模式
 

睡眠模式

 
2017/09/01  |  王道還
 

關於睡眠,我們已經有詳細的知識。例如睡眠有兩種,一種是快速動眼期睡眠(REM sleep)—在這種睡眠中,人的眼睛會快速....

 
大腸癌轉移的途徑
 

大腸癌轉移的途徑

 
2017/08/01  |  王道還
 

癌症的標準療法是動手術切除癌組織。在那個過程中,醫師不只切除癌組織,還會切除相關的淋巴結。檢驗淋巴結是研判手術後治療策略....

 
敵人的敵人是朋友
 

敵人的敵人是朋友

 
2017/08/01  |  王道還
 

結核病(TB)是古老的疾病。1882年3月24日星期五晚上,德國醫師柯霍在柏林生理學會的月會上宣布發現結核桿菌。他因而獲....

 
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