新知專欄  
 
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纖維保護腸道
 

纖維保護腸道

 
2018/08/06  |  王道還
 

困難梭狀桿菌是醫院與療養院院內感染的頭號禍首,症狀是直腸發炎與嚴重腹瀉。美國每年感染人數接近50萬,2萬9,000人在確....

 
豐饒環境的影響
 

豐饒環境的影響

 
2018/08/06  |  王道還
 

豐饒環境組的子女比起對照組,無論雌雄都比較優秀。研究人員認為父親在豐饒環境裡獲得的好處,是由精子中的RNA小分子傳遞給子....

 
食欲中樞
 

食欲中樞

 
2018/08/06  |  王道還
 

飲食與避免傷害是動物的基本需求,分別由飢餓與疼痛兩種感覺表達。但是這些需求無法同時滿足,因為滿足它們的行為往往互相排斥,....

 
核融合
 

核融合

 
2018/08/06  |  王道還
 

以核融合反應生產能量,成功的例子目前只有一個,就是氫彈—以高熱使氫原子核融合成氦原子核,因而損失的質量便會轉換為能量。

 
抗癌免疫藥物的美麗與哀愁
 

抗癌免疫藥物的美麗與哀愁

 
2018/08/06  |  王道還
 

現生動物配備的免疫系統經過幾十億年演化,複雜而完善,科學家還有許多細節不清楚。另一方面,生物醫學研究者發現,癌細胞能夠操....

 
對抗潛伏細菌
 

對抗潛伏細菌

 
2018/08/03  |  王道還
 

抗生素是治療細菌感染的「魔彈」(magic bullet)—對迅速分裂、增殖的細菌幾乎彈無虛發。但是有些細菌能夠逃生,它....

 
巴西蚓螈
 

巴西蚓螈

 
2018/08/03  |  王道還
 

蚓螈是一種神祕的動物,乍看之下很容易誤認為蚯蚓,其實牠們是脊椎動物,屬於兩棲綱裸蛇目真蚓科。不過牠們的生活方式倒與蚯蚓相....

 
控制身高的基因
 

控制身高的基因

 
2018/07/03  |  王道還
 

祕魯人的身材很矮,男性平均165公分,女性153公分。分析祕魯人的基因組,美洲原住民占80%,歐洲人16%,非洲3%。美....

 
寄生鳥的卵殼
 

寄生鳥的卵殼

 
2018/07/03  |  王道還
 

養孩子真是不容易,難怪有些鳥,例如杜鵑,乾脆把卵下在陌生鳥兒的巢裡,一了百了,眼不見為淨,動物學者把這種行為叫做「巢寄生....

 
古DNA揭露的移民史
 

古DNA揭露的移民史

 
2018/07/03  |  王道還
 

根據歷史記載,冰島的第一批移民在西元870~930年(中國唐代末年)登陸。他們是北歐人與隨行的奴隸,來自挪威與不列顛群島....

 
在火星上發現有機分子
 

在火星上發現有機分子

 
2018/07/03  |  王道還
 

宇宙中到處都有由非生物機制形成的有機分子,彗星、小行星、隕石、星際宇宙塵都可能把那些分子帶到行星表面。以地球為模型,估計....

 
人類對生物圈的影響
 

人類對生物圈的影響

 
2018/07/03  |  王道還
 

關於人類對生物圈的影響,我們立即想到的機制都是人類的行為,直接的如獵殺,間接的如改變自然環境。但是動物對於人類的反應,也....

 
史前穿顱術
 

史前穿顱術

 
2018/07/03  |  王道還
 

人類很早就會在頭骨上鑿孔,目的不明。在歐洲,最古老的例子發生在5千年前,在新世界則是2千5百年前。可是這類頭骨以祕魯發現....

 
月球暖化
 

月球暖化

 
2018/07/03  |  王道還
 

美國太空人在月球安裝的儀器,有一個專門偵測月球地表的熱流。40年前,研究人員已注意到,月球地表接近地面的溫度在太空人離開....

 
月球花粉熱
 

月球花粉熱

 
2018/07/03  |  王道還
 

由於月球表面的重力只有地球的1∕6,大氣層又非常稀薄,揚起的塵埃分布範圍非常廣,對儀器、人體都可能造成傷害。沾在太空人衣....

 
溫室氣體
 

溫室氣體

 
2018/05/29  |  王道還
 

根據1987年蒙特婁國際公約,為保護平流層中的臭氧,必須逐步禁用會破壞臭氧的分子,例如氟氯碳化物(CFC)、甲烷。

 
搜尋類地行星
 

搜尋類地行星

 
2018/05/29  |  王道還
 

宇宙中的恆星數量何止百千萬億恒河沙數,許多人因而相信我們絕不孤獨–在太陽系之外必然有更多類似地球的行星(簡稱「類地行星」....

 
太陽風暴
 

太陽風暴

 
2018/05/29  |  王道還
 

美國太空總署(NASA)與歐洲太空總署(ESA)即將分別發射探測器,觀測日冕、太陽閃焰,那是與我們在地球上的生活直接有關....

 
DNA隱私
 

DNA隱私

 
2018/05/29  |  王道還
 

在1976~1986年,美國加州首府薩克拉門托發生了一連串謀殺、強暴案,以及竊案,至少12人死亡,受害婦女超過50人。

 
兩性差異
 

兩性差異

 
2018/05/29  |  王道還
 

男人與女人對許多事的看法不一樣,像是兩種不同的人。1992年,美國一本暢銷書的書名把這個印象變成簡潔的口號:男人來自火星....

 
垃圾進,垃圾出
 

垃圾進,垃圾出

 
2018/05/29  |  王道還
 

以「刷臉」辨識身分的技術,應用範圍越來越廣泛。因為學者開發出新的演算法,名曰深度學習(deep-learning),大幅....

 
藝術的愉悅
 

藝術的愉悅

 
2018/05/08  |  王道還
 

去(2017)年初,英國皇家學會的生物學學報刊出一篇論文,引爆了一場學術辯論,勢頭方興未艾,甚至引起大眾媒體的注意。那篇....

 
諾羅病毒
 

諾羅病毒

 
2018/05/08  |  王道還
 

諾羅病毒(noroviruse)是最常見的腸炎病原,全球每年感染人數以千萬計。科學家已經知道這種病毒會利用小鼠免疫細胞上....

 
雙贏的條件
 

雙贏的條件

 
2018/05/08  |  王道還
 

對於自然之道,我們早有成見,而且不假思索就能琅琅上口,例如叢林法則,指仗恃天賦優勢奪取生活資源是天經地義的事。19世紀末....

 
溫泉降壓
 

溫泉降壓

 
2018/05/08  |  王道還
 

生活在日本長野縣以北山區的獼猴非常有名,因為牠們會享受溫泉。當地人為猴子專門建了一座溫泉浴池,水溫維持攝氏40度。

 
脂肪與生理時鐘
 

脂肪與生理時鐘

 
2018/05/08  |  王道還
 

糖皮質素是一種壓力荷爾蒙,它會刺激成熟脂肪細胞的生產。在人體內,糖皮質素的濃度通常在早晨睡醒後上升,晚上下降。美國史丹福....

 
甘藷的起源
 

甘藷的起源

 
2018/05/08  |  王道還
 

甘藷又名地瓜,起源於南美洲,現在是重要的糧食作物。但是學者對兩個基本問題至今仍無一致的答案。第一、甘藷的起源是一次還是多....

 
網路上的真vs.假新聞
 

網路上的真vs.假新聞

 
2018/04/10  |  王道還
 

美國總統川普使fake news(捏造的新聞)成為字典必須收錄的新詞。事實上fake news並不是新聞,不過是「謠言」....

 
強化木材
 

強化木材

 
2018/04/10  |  王道還
 

木材是古老的建材,蓋房子、造橋、造船都用得上。但是木材的強度、韌性都不夠,逐漸由金屬材料取代。過去不少人設法改善木材的缺....

 
思覺失調症的病理
 

思覺失調症的病理

 
2018/04/10  |  王道還
 

思覺失調症是一種精神病,過去叫做精神分裂症,它是大腦病變的結果,大眾並不陌生。但是對於這個疾病,醫學界自始就非常棘手,定....

 
瓶裝水並不「純」
 

瓶裝水並不「純」

 
2018/04/10  |  王道還
 

一年前,《經濟學人》報導瓶裝水是個好生意,最近幾年年成長率約9%,市場規模1,470億美元。在美國,瓶裝水的銷量已經與含....

 
冷氣機散發的異味
 

冷氣機散發的異味

 
2018/04/10  |  王道還
 

在使用冷氣機的房間裡,室內空氣品質由冷氣機決定,因此保養冷氣機是維護健康與工作效率的必要措施。但是有些冷氣機老是會發出異....

 
空氣汙染
 

空氣汙染

 
2018/04/10  |  王道還
 

全球而言,空氣汙染是第五大健康風險因子。大氣汙染物中,氣懸膠體是最容易察覺的健康、氣候因子,而揮發性有機化合物(VOCs....

 
取消化石燃料補貼
 

取消化石燃料補貼

 
2018/04/10  |  王道還
 

2016年9月,二十國集團(G20)峰會再度重申取消化石燃料補貼的決心,讓售價反映生產成本,目的有二:一是以價制量,淘汰....

 
地下的微生物世界
 

地下的微生物世界

 
2018/03/05  |  王道還
 

地球生命圈深入地表下幾公里,其中有大量微生物生存,以生物質量而言,估計接近全球的1∕5,想來牠們在地球的能量循環中必然扮....

 
智人走出非洲
 

智人走出非洲

 
2018/03/05  |  王道還
 

根據化石證據,我們智人的直接祖先大約20萬年前出現於東非。31.5萬年前生活在北非,或25.9萬年前生活在南非的古人類,....

 
麻醉植物?
 

麻醉植物?

 
2018/03/05  |  王道還
 

1818年,法拉第發表實驗報告,指出乙醚對人產生的效果與笑氣一樣,而乙醚容易取得又便宜,不像笑氣需要特殊的儀器才能製備。....

 
巨大的基因組
 

巨大的基因組

 
2018/03/05  |  王道還
 

蠑螈是兩棲動物,科學家早就非常感興趣,因為牠們有強大的再生能力。其中研究人員最熟悉的是墨西哥鈍口螈(Ambystoma ....

 
饑荒的影響
 

饑荒的影響

 
2018/03/05  |  王道還
 

1944年6月,盟軍在法國大西洋岸的諾曼第登陸,開闢新戰場,是第二次世界大戰的轉捩點。9月,盟軍又在荷蘭開闢另一戰場,企....

 
克隆猴
 

克隆猴

 
2018/03/05  |  王道還
 

1月底,中國科學院神經科學研究所(ION)研究員孫強的團隊發表論文,宣布兩隻克隆猴誕生,取名「中中」與「華華」。關於這個....

 
「物種起源」的雜交說
 

「物種起源」的雜交說

 
2018/02/02  |  王道還
 

大家都知道,達爾文的經典作《物種原始論》(或《物種起源論》)是改變歷史的書,對生物學與人文學都造成了巨大衝擊。但是這本書....

 
人類B型肝炎病毒什麼時候出現的?
 

人類B型肝炎病毒什麼時候出現...

 
2018/02/02  |  王道還
 

1980年代,義大利南部那不勒斯一所著名的聖徒教堂出土了一批乾屍。其中一名小孩生於16世紀中,兩歲左右死亡,屍體經過防腐....

 
「冷感」蛋白質
 

「冷感」蛋白質

 
2018/02/02  |  王道還
 

哺乳類對抗嚴寒的策略之一是冬眠,但是以冬眠避寒的嚙齒類,有一些即使平時也有強大的抗寒本領,例如北美地松鼠(Ictidom....

 
鱗翅目的起源
 

鱗翅目的起源

 
2018/02/02  |  王道還
 

一個荷蘭團隊在德國北部鑽入地下300米,採集兩億年前一個古潟湖沉積層的標本,搜尋古花粉粒。那時正值三疊紀—侏羅紀的過渡期....

 
海龜女兒國
 

海龜女兒國

 
2018/02/02  |  王道還
 

科學家調查澳洲大堡礁海域中的綠海龜,發現北方族群已經成了女兒國:未成年的個體中99%都是雌性,成年個體則是87%。學者認....

 
登革熱疫苗
 

登革熱疫苗

 
2018/02/02  |  王道還
 

登革熱是黃病毒導致的疾病,黃熱病、茲卡先天綜合症的病原也是同一屬病毒。19世紀下半葉,黃熱病在中美洲甚至影響了國計民生。....

 
細菌會分解抗癌藥
 

細菌會分解抗癌藥

 
2018/01/05  |  王道還
 

抗癌藥的藥效往往因人而異,可能與病人的基因型有關,但是越來越多證據顯示,腫瘤內的微環境也會影響抗癌藥藥效。腫瘤內的非腫瘤....

 
基因療法的春天到了?
 

基因療法的春天到了?

 
2018/01/05  |  王道還
 

1990年代,基因療法受到媒體青睞,在學界、生技界都引起風潮。可是1999年美國賓州大學醫院的一個基因療法臨床實驗出了意....

 
SARS的來源
 

SARS的來源

 
2018/01/05  |  王道還
 

2002~2003年發生的SARS疫情源自中國廣州,波及四方,全世界共有8千人以上感染,774人死亡。國內確定病例346....

 
卵子常保青春之道
 

卵子常保青春之道

 
2018/01/05  |  王道還
 

生物的結局是塵歸塵、土歸土。不過在19世紀末,科學家發現動物胚胎裡有一群細胞可說是不朽的,那就是生殖質(germ pla....

 
狗比貓聰明?
 

狗比貓聰明?

 
2018/01/05  |  王道還
 

去(2017)年12月初,中央社發布了一則新聞,說狗比貓聰明,因為狗的「大腦皮質神經元較多」。這則新聞源自一篇剛發表的論....

 
針灸
 

針灸

 
2018/01/05  |  王道還
 

去(2017)年12月7日,美國哥倫比亞大學醫學中心的腫瘤專家赫緒曼(Dawn Hershman)在一個乳癌論壇上公布了....

 
父母對擇偶的影響
 

父母對擇偶的影響

 
2017/12/05  |  王道還
 

擇偶的另一個假說是:男人愛上像母親的女人,女人愛上像父親的男人。可能的機制類似「銘印」(imprinting)—即從小耳....

 
女性散發的吸引力
 

女性散發的吸引力

 
2017/12/05  |  王道還
 

我們如何擇偶?一個假說是:子女的健康與存活能力是最重要的考量。學者推測,體味是執行這個考量的重要指標,因為體味能夠反映身....

 
斷層會「慢滑」
 

斷層會「慢滑」

 
2017/12/05  |  王道還
 

今(2017)年9月7日晚上近午夜時,墨西哥太平洋岸海底發生規模8.2的強震,造成至少90人死亡,連墨西哥市居民都有感;....

 
草藥致癌
 

草藥致癌

 
2017/12/05  |  王道還
 

1992年初,比利時布魯塞爾的醫師發現兩個腎間質纖維化病例,病人都是不到50歲的婦女,從來沒有相關症狀,但是病情急轉直下....

 
大地震有周期嗎?
 

大地震有周期嗎?

 
2017/12/05  |  王道還
 

地球自轉造成晝夜;可是自轉速率不斷改變,因此每一日的長度都不固定。影響地球自轉速度的因素有幾個,大家最熟悉的是月球。很少....

 
剖腹產的後果
 

剖腹產的後果

 
2017/12/05  |  王道還
 

人的自然產大約有10〜15% 是難產,必須剖腹拯救母親或嬰兒。選擇剖腹產的孕婦越來越多,在拉丁美洲,超過40% 新生兒經....

 
鳥巢裡的煙蒂
 

鳥巢裡的煙蒂

 
2017/11/06  |  王道還
 

生活在都市中的鳥往往會利用人工製品做編織鳥巢的材料,例如塑膠袋、紙張、鋁箔、電線,以及煙蒂。墨西哥的研究人員發現,墨西哥....

 
口腔衛生
 

口腔衛生

 
2017/11/06  |  王道還
 

2014年,美國匹茲堡大學牙醫學院的團隊發表研究報告,指出蛀牙與嚴重的牙周病都與特定基因的特定版本有關。遺傳到那些基因版....

 
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