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遺傳和環境,孰重要?

101/06/08 瀏覽次數 3600
全球科學家於西元2000年完成決定整個人類基因體的序列,它總共有三十億個鹼基,包含著二萬五千個製造蛋白質的基因,以及上萬個調控基因表現的顯微RNA。分析這些序列使得科學家們可以一窺生命圖譜的奧秘。一個人大部份的特徵,如髮色,身高,長相,體質,都是由他的基因來決定,而這些基因來自他的父母。當他父母的配子在形成過程中發生差錯,就會導致不同的遺傳疾病。這些新的突變可能傳到下一代,從此代代相傳,造成許多不可避免的家族悲劇。藉著我們近年來對遺傳疾病的新知,現代孕婦可以在產前進行胎兒基因測試,然後對帶有遺傳缺陷的胎兒選擇墮胎。許多新進國家普遍對初生兒篩檢某些遺傳疾病,以便提早治療,而某些帶有癌症基因的家族成員,也可在發病前進行切除手術。但很多遺傳疾病,尤其是那些影響腦細胞的,至今尚未有任何有效的治療方法。基因雖然很重要,但並不決定一切。孕婦在懷孕期間若接觸到某些不良藥物或化合物,或受病毒感染,產生畸形兒的機率就會增加。而一個人的生活飲食習性,會影響他的健康狀況以及得病的可能性。雖然我們的基因是與生俱來不能隨意改變的,但我們可以由控制環境來改變這些基因的表現,使自己活得更健康快樂。
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