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碘系列專題報導(三):國人缺碘警訊不可忽視

104/05/22 瀏覽次數 6302
碘是大家普遍認識的必需營養素。國人都明白缺碘會導致甲狀腺腫大,許多衛生教育資料上都這麼說:「為了預防及治療甲狀腺腫,民國五十六年政府實施全面食鹽加碘至今,目前台灣已不是地方性甲狀腺腫盛行地區。」但是缺碘的嚴重性在於影響腦部發育,這是影響IQ的營養素。此外,大家都忽略的重要問題是:甲狀腺腫大現象消失並不表示碘營養充足,正如沒有生病並不等於健康。近年多項國人資料顯示,國民已經落入缺碘困境。
 
用對營養指標很重要

甲狀腺明顯的腫大是嚴重缺碘的表現,因為營養狀況從充足到缺乏是長期而連續、漸進的變化。生物有求生本能,當食物與營養素供應量不足時,身體會有適應的調整,初期可能只有輕微的功能不良,最終產生明顯的組織傷害,才有了臨床症狀。有些症狀明顯可見,例如甲狀腺腫大;有些症狀卻無法立即分辨,例如嬰兒的腦部發育。

碘攝取量改變時,人體生理會有漸進的調適作用。當碘攝取充足時,甲狀腺的功能正常,不僅合成充足的甲狀腺素,還有碘的儲存,尿中排除的碘濃度至少每公升100微克。當碘攝取不足時,初期並無任何症狀,不過為了供應充足的荷爾蒙,甲狀腺對碘的新陳代謝速率加快,同時尿碘濃度降到50~99微克/公升。甲狀腺的負荷增大,儲存的碘逐漸消耗,為了努力維持正常的功能,甲狀腺的體積開始補償性地增大,此時血中的甲狀腺球蛋白(thyroglobulin)濃度也隨之升高。當甲狀腺不勝負荷之時,腦部大量分泌甲促素(thyroid stimulating hormone, TSH)以刺激細胞數增多,甲狀腺持續腫大,但是甲狀腺素的合成量仍然不足,尿碘濃度更低了。

飲食若欠缺含碘食物,必有缺乏的風險。從一系列的生理變化可見,當甲狀腺腫大明顯可見時,表示甲狀腺功能必有異常;若能排除各種發炎與腫瘤等疾病的可能性,再輔以飲食評估,就可以判斷是缺碘的影響。當甲狀腺外觀變化不明顯時,就必須利用血液和尿液的指標,或是超音波直接測量甲狀腺的體積。

國民的營養狀況是國家的公共衛生範疇,評量群體的營養狀況。世界衛生組織(World Health Organization, WHO)建議的碘營養標準採用群體尿碘中位數。國家的代表人群是國小學童,尿碘中位數以100~199μg/L為正常,以≧300μg/L為過量,以成人也可採用這個標準。孕婦因為碘需求升高,標準也提高,尿碘中位數以150~249μg/L為正常,以≧500為過量。
 
我國碘營養發展歷程與尿碘現況

我國的碘營養調查隨時代而改變。民國50年代,台灣缺碘嚴重,採用甲狀腺腫大為指標。民國56年時,國小學童的甲狀腺腫總盛行率高達21.6%,女童(27%)高於男童(21%)。經過全國全面食鹽加碘強化之後,民國60年時減少到4.3%,但女童(6%)仍是高於男童(4%)。我國的食鹽碘化政策成功地消除地方性甲狀腺腫的問題,可惜後續對碘營養不再持續關注。新世紀中,許多工業國家發生碘營養輕微不足的現象而警覺其嚴重性,乃於民國99年再度進行碘營養評估,此時採用尿碘濃度為指標。

我國2013年最新調查結果以尿碘濃度≧100 μg/L代表充足和<100 μg/L代表不足區分,碘充足的年齡層是6~44歲,尿碘值為115~125μg/L;45歲以上尿碘值是73~78 μg/L,落入輕微不足的水準。此外,不同地區與性別也有差異。所有地區都是處於輕微缺乏的邊緣,尿碘值為90~104 μg/L,中部地區(苗栗、台中、彰化、雲林、南投)最為偏低,男性96μg/L,女性76μg/L,該地區婦女的碘營養是全國最差。
 
國人其他碘營養表現

除了尿碘數據之外,還有兩項指標舉證了國人碘不足的問題明顯。

臨床診斷上,成人甲狀腺腫大的標準是甲狀腺體積女性超過18毫升和男性超過25毫升。臺大內分泌科醫生對接受健康檢查的非病人,進行甲狀腺超音波檢查,雖然沒有超過臨床標準,但甲狀腺平均體積呈現逐年上升的趨勢。民國98年平均12.2毫升,民國101年平均16.4毫升。

另一個項目是新生兒篩檢的先天性甲狀腺功能低下症,發生率大約是每 2,000~3,000 名新生兒中有一位患有此症,但近十年的偵測率升高為每1,000名就有1位以上的異常,若加上症狀不明顯而沒有篩檢的嬰兒,真實的發生率恐怕不止於此。

根據這些近期的實證數據,國人碘營養不足已經是確定的事實,政府應該積極地規劃週全的因應策略。含碘最豐富的天然食物是海帶(昆布)。最近查獲海帶加工不安全的問題,對國人營養和健康的傷害十分巨大。政府應該發揮新修訂的食品安全與衛生管理法規,針對重要營養素的來源食物如供碘的海帶,盡快訂定生產系統,以保障國民世代的健康。

其實這些年所以會再度發生碘不足,起因於參加WTO以後,食鹽開放自由進口,而這些進口鹽品卻大部分沒有添加碘,只是包裝精美和訴求天然。歐盟就主張,為了國民的健康,強制加碘並不違反WTO。因此個人以為正本清源之道,還是恢復食鹽加碘,至於罹患甲狀腺機能亢進或自體免疫性甲狀腺炎,不宜服用含碘鹽品的人,則由醫師指示,專門購買未加碘鹽使用。
 
結語

國人缺碘警訊不可輕忽。以全民福祉為考量,國人數據是重要參考依據,提供中央與地方政府盡快積極規劃週全因應策略,以確實保障國民碘營養,避免斲傷國家世代健康與創意競爭能力。(本文由科技部補助「新媒體科普傳播實作計畫-食品營養與安全之民眾科普教育計畫」執行團隊撰稿)

責任編輯:蕭寧馨|國立台灣大學生化科技學系
審校:許瑞芬|輔仁大學營養科學系
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